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A un mois des Mondiaux, Lemaître et les autres ont rendez-vous à Londres pour une grande répétition

A un mois des Mondiaux, Lemaître et les autres ont rendez-vous à Londres pour une grande répétition
Par AFP

Le 08/07/2017 à 22:20

LIGUE DE DIAMANT - Le meeting de Londres mettra aux prises, ce dimanche, certains des meilleurs athlètes de la planète. Du côté des Français, Christophe Lemaître comptera sur cette neuvième étape londonienne pour se remettre en jambes, après une saison marquée pour les blessures. L'objectif pour le sprinteur français comme pour les autres : préparer les Mondiaux, qui commencent le 4 août.

Alors que les Mondiaux approchent à grand pas (4-13 août), Christophe Lemaitre renoue avec la compétition sur 200m dimanche au meeting de Londres, 9e étape de la Ligue de diamant, pour tenter de reprendre le cours d'une préparation hachée par les blessures.

La saison estivale s'apparente pour le moment aux montagnes russes pour le sprinteur français. Touché en avril à la cuisse gauche, le médaillé de bronze sur le demi-tour de piste aux JO 2016 commençait à peine à retrouver ses sensations avant qu'un nouveau pépin physique, cette fois au mollet, ne l'oblige à renoncer aux championnats d'Europe par équipes, du 23 au 25 juin. Un timing très gênant pour celui qui venait tout juste de réussir les minima pour les championnats du monde sur 200m, le 8 juin à Rome (20"29).

"Il est moins bien qu'avant sa blessure, s'est ainsi désolé auprès de l'AFP son entraîneur Pierre Carraz. Il était en train de récupérer la forme mais actuellement les temps qu'il fait à l'entraînement sont moins bons. Il a encore besoin de travailler et de faire des courses. Il n'ira pas très vite dimanche mais l'enchaînement de Londres avec les Championnats de France (du 14 au 16 juillet à Marseille, NDLR), où il doublera 100 et 200m, va lui faire du bien. On y verra plus clair après les France".

Lemaitre reconnaît de son côté manquer de "séances de sprint dans les jambes" mais a assuré à l'AFP n'avoir "aucune inquiétude", même si "la blessure a un peu tout cassé" au moment où il se "sentait super bien et que les chronos à l'entraînement donnaient de bons espoirs."

Christophe Lemaitre aux Mondiaux 2015

Christophe Lemaitre aux Mondiaux 2015AFP

Pour l'instant, il est loin des meilleurs mondiaux

"C'est dommage mais il y a moyen de rattraper le retard, a-t-il expliqué. Le travail que j'ai effectué ces dernières années me permet de vite revenir en forme. De toutes façons, j'essaye toujours de positiver. J'ai confiance en ma préparation, en mes capacités à répondre présent le Jour J, pour les championnats."

Il n'empêche, le temps est désormais compté pour le quadruple champion d'Europe sur la route du grand rendez-vous londonien. D'autant que la forte densité actuelle sur le sprint complique encore plus sa tache. Ses 10"18 réalisés sur 100m, le 1er juin à Montreuil, et son meilleur chrono sur 200m (20"29) ne lui permettent pas de rivaliser avec le haut du panier international et témoignent plutôt du gouffre qui le sépare des bolides jamaïcains (Bolt, Blake), américains (Coleman, Gatlin, Belcher), sud-africains (Van Niekerk, Simbine) ou canadien (De Grasse).

"Cela va être difficile cette année, il y a des nouveaux qui arrivent et ça va vite", a admis Pierre Carraz. Après les championnats de France, Lemaitre s'alignera sur 200m au meeting de Monaco, où est attendu le légendaire Usain Bolt, avant de mettre le cap sur Londres. Autre Français à surveiller dimanche: Garfield Darien sur 110m haies. Auteur d'un très prometteur 13"09 à Ostrava, le 28 juin, le Tricolore se frottera au recordman du monde Aries Merritt (12"80).

Un duel Thomson-Schippers sur 100m

Le passage de la Ligue de diamant dans le stade olympique de la capitale britannique, futur théâtre des Mondiaux, sera également marqué par un duel explosif sur 100m entre la reine du sprint, la Jamaïcaine Elaine Thompson, et la Néerlandaise Daphne Schippers, une répétition générale avant leur affrontement aux Championnats du monde.

Thompson, double championne olympique en 2016 sur 100 et 200m et qui ne courra que la première distance aux Mondiaux, est invaincue cette année sur la ligne droite et possède la meilleure performance de 2017 (10"71), s'avançant vers Londres en grande favorite. Schippers, vice-championne olympique du 200m à Rio et qui, contrairement à Thompson, doublera 100 et 200 m, pourra donc s'étalonner face à la "Bolt au féminin".

Il faudra aussi guetter la sortie à la hauteur de Mariya Lasitskene. La Russe évolue sur une autre planète et vient d'en administrer une preuve éclatante jeudi à Lausanne en améliorant le meilleur saut de l'année (2,06m). Le vieux record du monde de Stefka Kostadinova (2,09m en 1987) est en grand danger.

Maria Kuchina (Lasitskene)

Maria Kuchina (Lasitskene) Getty Images

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