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Lausanne - Van Niekerk rentre par la grande porte sur 400m, Lavillenie monte en régime

Van Niekerk rentre par la grande porte sur 400m, Lavillenie monte en régime
Par AFP

Le 06/07/2017 à 23:13Mis à jour Le 07/07/2017 à 07:33

LIGUE DE DIAMANT - Auteur de la meilleure performance de l'année en 43"62, jeudi soir à Lausanne, Wayde van Niekerk a réussi sa rentrée sur 400m et battu le record du meeting de Michael Johnson. Encore battu par Sam Kendricks, Renaud Lavillenie a néanmoins amélioré sa marque de l'année 2017 avec un saut à 5,87m.

Le Sud-Africain Wayde Van Niekerk a brillamment réussi sa rentrée sur 400m avec la meilleure performance mondiale de l'année en 43''62, jeudi soir à Lausanne lors de la 8e étape de la Ligue de diamant.

"C'était un passage très important. Avant les Mondiaux, je courrai encore une fois sur la distance (à Monaco, le 21 juillet)", a indiqué Van Niekerk, qui avait amélioré le record du monde (43''03), qui était la propriété de Michael Johnson, en finale des JO de Rio.

Le Sud-Africain, également au top sur 100m (9''94) et 200m (19''84), a enfoncé le clou cette saison, en enlevant aussi à "la locomotive de Waco" le record du monde du 300m (30''81) fin juin à Ostrava. A Lausanne, il a parachevé son entreprise en ôtant le record du stade au Texan. "Mais c'est aux Mondiaux que je veux faire le spectacle et que je vise un chrono retentissant. J'entretiens avec le 400m une relation d'amour-haine. Ca fait toujours mal quand on termine un 400 m, mais ces derniers temps, je dois avoue que ca ne se passe pas trop mal avec l'acide lactique", a conclu Van Niekerk.

Lavillenie en progrès

Le détenteur du record du monde de la perche (6,16m) Renaud Lavillenie, n'a pas pu se hisser à ce niveau d'excellence, mais a néanmoins amélioré sa marque saisonnière (5,87m contre 5,83m à Shanghai). Face à l'Américain Sam Kendricks, qui a préservé son invincibilité 2017 (5,93m), Lavillenie a trouvé son maître et subi pourtant sa 3e défaite d'affilée en huit jours. "C'est le plaisir d'avoir enfin commencé à prendre mes repères pour préparer les Mondiaux. Ca fait un mois que j'attends ce moment-là", a indiqué Renaud Lavillenie.

Gatlin s'impose sur le 100m et prend date avec Bolt

Sur le 100m, Justin Gatlin, 35 ans, a réagi avec toute son expérience pour surmonter un mauvais départ et s'imposer en 9''96 (v + 0,2 m/s). L'Américain a finalement disposé de la concurrence et s'est rassuré à un mois des Mondiaux de Londres avec un deuxième chrono en-dessous des dix secondes. "Vous savez, je ne suis pas au top de ma forme, mais je suis un compétiteur. Je retiens ma consistance sous les 10 secondes. Maintenant, retour à l'entraînement pour pouvoir affronter au mieux Usain Bolt à Londres", a souligné Gatlin.

Les résultats de la soirée : Niyonsaba, Pichardo et Kolak se sont illustrés

En l'absence de la championne olympique Caster Semenya, restée en Afrique du Sud pour passer des examens universitaires, la Burundaise Francine Niyonsaba, sa dauphine aux Jeux de Rio, s'est imposée en 1'56''82.

De son côté, Pedro Pablo Pichardo a rappelé toute la valeur de l'école cubaine du triple saut en franchissant 17,60m, pour devancer l'Américain Christian Taylor (17,49m), le double champion olympique.

Malheureux à Rio (disqualification en finale), l'Ethiopien Muktar Edris a gagné le 5000m en 12'55''23, au forceps devant son très jeune compatriote Selemon Barega (12'55''58), 17 ans et déjà un grand du demi-fond.

La Russe Mariya Lasitskene-Kuchina a tenté sans succès 2,10m, soit mieux que le record du monde de la hauteur (2,09m) de la Bulgare Stefka Kostadinova, vieux de 30 ans. Lasitskene, légère comme un papillon, avait auparavant franchi 2,06m, record personnel, se hissant au 5e rang des performeuses de tous les temps.

La Croate Sara Kolak a déjà justifié son titre olympique surprise en retouchant par deux fois son record national jusqu'à 68,43 m. "Je savais que je pouvais atteindre une telle mesure. En Croatie, on attend beaucoup de moi et je veux répondre à cette attente", a déclaré Kolak. Au 6e et dernier essai, elle a déboulonné la statue du commandeur, la Tchèque Barbora Spotakova (68,43m d'entrée), double championne olympique (2008/2012) et détentrice du record du monde.

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