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Bolt boude le 400m

Bolt boude le 400m
Par AFP

Le 24/04/2010 à 11:58Mis à jour

Usain Bolt a déclaré qu'il n'avait aucune envie de passer au 400 m pour l'instant. Le Jamaïcain, champion du monde et olympique du 100 et 200m, se prépare à lancer sa saison 2010 le 19 mai à Daegu en Corée du Sud et ne veut pas entendre parler du 400m... Mais davantage de la longueur.

Usain Bolt, roi incontesté du sprint depuis 2008, n'avait pas envie de passer au 400 m, au moins pour l'instant. Des voix se sont élevées pour que le Jamaïcain, qui s'est couvert d'or aux jeux Olympiques 2008 et aux Mondiaux 2009 sur 100 m, 200 m et 4x100 m et qui détient les records du monde sur ces distances, s'essaie désormais au 400 m. "Je n'irai pas plus loin que le 200 m", a-t-il prévenu lors d'une conférence de presse par téléphone depuis Philadelphie. Pourquoi ? "L'entraînement est beaucoup plus dur que pour le 200 m. Je ne pense pas être prêt".

Son rival Américain Tyson Gay vient de boucler un 400 m sous les 45 secondes pour la première fois de sa carrière (44.89 samedi à Gainesville en Floride) pour devenir le premier sprinteur de l'histoire à courir le 100 m sous les 10 sec, le 200 m sous les 20 sec et le tour de piste sous les 45 secondes. Mais cela n'émeut pas Bolt: "Cela m'a surpris, oui. Je le félicite. Mais non, ça ne me motive pas plus à faire du 400" (rires). L'idée de laisser une marque indélébile dans l'histoire de l'athlétisme pourrait toutefois être plus efficace: "Les gens veulent que je le fasse du 400 m, je ne veux pas. Mais s'il faut passer par là pour devenir une légende du sport, j'imagine que je devrais le faire".

Non au 400m, mais o ui à la longueur

"La seule épreuve que je pense essayer, c'est le saut en longueur. Mais à la fin de ma carrière", a ajouté le jeune homme de 23 ans. Sans s'attendre à des temps phénoménaux cette saison, le premier homme à avoir couru le 100 m en moins de 9.60 secondes (9.58) garde un oeil sur le palier suivant: "Tout est possible. Le record s'arrêtera à 9.4. Je l'ai déjà dit: j'espère que je serai celui qui l'atteindra". "L'éclair", son surnom, s'aligne samedi sur 4x100 m aux Penn relays "pour voir où il en est". Il courra le dernier relais pour une des deux équipes de Jamaïque, face notamment aux Etats-Unis. Asafa Powell, qui devait être le dernier relayeur de l'autre équipe de Jamaïque, ne prendra finalement pas part à la course, officiellement pour un problème à un tendon.

En l'absence de toute compétition majeure cette année, Bolt a pour l'heure prévu de prendre part aux réunions de la Ligue de Diamant de Shanghai (23 mai), New York (12 juin), Paris (16 juillet) et Bruxelles (27 août). La Ligue de diamant est le nouveau circuit en 14 étapes mis en place par la Fédération internationale (IAAF) pour remplacer la Golden League. Après les Penn relays, Bolt courra son premier 200 m de la saison, le 1er mai à Kingston, avant d'aller à Daegu pour son premier 100 m en 2010.

Lors d'une autre conférence de presse, vendredi à Philadelphie, le Jamaïcain n'a pas caché qu'il ne chercherait pas en faire trop en cette année de transition, en vue des Mondiaux-2011 à Daegu et les JO-2010 à Londres. "On ne va pas essayer de faire quelque chose de spécial cette année", a-t-il indiqué. On essaie d'en faire juste assez pour maintenir le tempo en y laissant le moins d'énergie possible. Car l'année prochaine nous allons être très sérieux. L'année prochaine, ce ne sera pas la même chose."

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