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Elaine Thompson et André De Grasse, les têtes d'affiche du meeting de Rabat

Thompson et De Grasse, les têtes d'affiche du meeting de Rabat
Par AFP

Le 15/07/2017 à 18:52Mis à jour Le 15/07/2017 à 19:39

MEETING DE RABAT - La réunion de Rabat, 10e étape dimanche de la Ligue de diamant au pays du demi-fond, fait la part belle au sprint avec la Jamaïquaine Elaine Thompson, double championne olympique (100/200 m), et le triple médaillé canadien des Jeux André De Grasse.

Thompson, qui ne disputera que le 100 m aux Mondiaux de Londres (4 au 13 août), a repris sa tournée mondiale après son temps de 10"71 aux sélections nationales, le 23 juin à Kingston. Souveraine à Paris le 1er juillet, puis victorieuse à Londres face à la Néerlandaise Dafne Schippers, Thompson est attendue une nouvelle fois sous les 11 secondes, désormais son standard. De Grasse, qui a remporté en grand favori les deux titres du sprint aux championnats canadiens le week-end dernier à Ottawa, a traversé à nouveau l'Atlantique à la recherche d'un moins de 20 secondes sur le demi-tour de piste. Yohan Blake, initiament attendu pour le 100 m, ne sera finalement pas présent. Il a dû déclarer forfait en raison d'une douleur à l'aine.

Elaine Thompson lors des Championnats d'athlétisme de Jamaïque

Elaine Thompson lors des Championnats d'athlétisme de JamaïqueGetty Images

A défaut de 1500 et 5000 m, les courses qui ont fait grand le royaume du Maroc avec notamment Saïd Aouita et Hicham El Guerrouj, Rabat proposait initialement deux 3000 m steeple grand format. La Bahreïnienne d'origine kényane Ruth Jebet, championne olympique et détentrice du record du monde (8'52"78), était annoncée pour une revanche après sa déconvenue parisienne le 1er juillet (chute à la rivière). La jeune femme a finalement renoncé.

El Bakkali défie Kipruto

Le Kenya produit depuis des décennies les meilleurs steeplechasers de la planète. Et Conseslus Kipruto, or à Rio et roi incontestable de la discipline, ne craint pas d'affronter à domicile le Marocain Soufiane El Bakkali (21 ans), étoile montante de l'épreuve avec barrières. A Rome, le 8 juin, El Bakkali avait été le dernier à résister à Kipruto, qui avait gagné en 8'04"63, soit 54 centième devant son jeune adversaire.

Conseslus Kipruto

Conseslus KiprutoAFP

D'autres prétendants aux titres mondiaux seront de sortie au Complexe Prince Moulay Abdellah. Le colosse américain (2,03 m/124 kg) Ryan Crouser, médaillé d'or aux Jeux de Rio, vise les 23 m au poids. La Colombienne Caterine Ibarguen cherche un essai de référence à plus de 15 m au triple saut.

Le 800 m et la perche au masculin proposent des plateaux de haut niveau. Sur le demi-tour de piste, en l'absence du Kényan David Rudisha, roi de tout (champion olympique et du monde, record du monde), le Botswanien Nijel Amos est attendu après avoir impressionné à Londres (1'43"18). Les monte-en-l'air de la perche constituent un spectacle à part entière. L'Américain Sam Kendricks, invaincu et seul à avoir franchi 6 mètres depuis le début de saison en plein air, est reparti aux Etats-Unis pour finaliser sa préparation aux Mondiaux. Le champion olympique brésilien Thiago Braz, lui, revient après quelques problèmes à un genou et quelques doutes, selon son entraîneur Vitaliy Petrov.

Thiago Braz da Silva à Rio

Thiago Braz da Silva à RioAFP

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