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Mondial 2014 - La France pour un exploit majuscule contre les Etats-Unis

Opposées aux Etats-Unis, les Braqueuses ont l'occasion de réaliser un exploit majuscule
Par AFP

Le 02/10/2014 à 17:41Mis à jour Le 02/10/2014 à 22:15

La France est condamnée à se surpasser pour survivre contre les Etats-Unis, la meilleure équipe du monde, en quarts de finale du Mondial 2014 ce vendredi (20h15) à Istanbul.

Les Bleues ont réalisé un exploit majuscule contre les Etats-Unis lors de leur dernier match de préparation au Mondial turc (76-72). En infligeant au passage leur première défaite en match officiel aux Américaines en huit ans. Même si cette nouvelle affiche des quarts de finale est superbe, les vice-championnes olympiques et d'Europe auraient préféré éviter les étoiles américaines, qui écrasent tout sur le passage depuis le début de la compétition.

Huit fois titrée en championnat du monde, la Team USA a remporté les cinq dernières éditions des Jeux olympiques, surclassant au passage la France (86-50), en finale à Londres en 2012. "On était tellement contentes d'être sur le podium que l'on était déjà sur une autre planète en finale. Cette fois-ci, ce sera différent. On jouera le tout pour le tout pour essayer de décrocher une place en demi-finales", affirme l'arrière Emilie Gomis, l'une des quatre rescapées de cette rencontre avec la capitaine Céline Dumerc, Sandrine Gruda et Endy Miyem.

La menace Griner

Depuis, les Bleues ont également pris leur revanche sur les USA en match de préparation. Néanmoins, "cela rend la tâche des Françaises encore plus compliquée parce que cela augmentera la méfiance et la vigilance des Américaines", estime Vincent Collet, qui avait guidé les basketteurs français vers une victoire inespérée contre l'Espagne, à Madrid en septembre, en quarts de finale de la Coupe du monde. Mais le contexte était différent car les Bleus avaient préalablement perdu de 24 points en poule contre les Espagnols et avaient pu jouer sur l'effet de surprise.

Attendues, leurs homologues féminines devront toutes se sublimer face à l'épouvantail U.S, renforcé depuis par l'intérieure Brittney Griner. Perchée du haut de ses 2m03, la pivot de Phoenix présente la particularité de pouvoir dunker et sera la menace principale sous le cercle dans ce match où le danger viendra de partout.

Anael Lardy (France) face à Leia Dongue (Mozambique) Mondial dames 2014

Anael Lardy (France) face à Leia Dongue (Mozambique) Mondial dames 2014AFP

"On ne prend pas cette rencontre comme une revanche mais tout simplement comme une occasion de montrer notre meilleur niveau de jeu", souligne Griner, les yeux rivés vers le titre. "Avoir des joueuses d'un aussi bon niveau en face donne envie de relever le challenge", affirme de son côté la Française Endy Miyem, qui a fait son retour dans les rangs tricolores mercredi face au Brésil (61-48), après une blessure au mollet gauche.

" Jouer sans complexe et ne pas les regarder jouer"

"Cela va être dur mais c'est ce qui rend le match encore plus excitant, souligne l'intérieure de Bourges. Elles sont favorites mais il y a quelque chose à tenter. On les a déjà battues, certes dans un contexte particulier, mais j'ai envie de croire que cela peut se reproduire". Pour espérer un nouvel exploit, la France devra livrer le match parfait dans tous les secteurs. Pour le sélectionneur Valérie Garnier, cela passera "par ce que l'on sait faire, c'est à dire défendre, prendre les rebonds, essayer de contrôler le match quart-temps par quart-temps en ne prenant pas d'éclat immédiatement". "Il faudra jouer sans complexe et ne pas les regarder jouer, pour ne pas regretter", renchérit Gomis, qui espère que ce match va désinhiber son équipe.

Puisque si la France a fait preuve de dureté défensive en barrage contre le Brésil, elle s'est montrée timorée au niveau offensif depuis le début du Mondial, à l'image d'une Céline Dumerc qui n'a pas marqué énormément de points (5,8 en moyenne en cinq matches). Le duel contre les Etats-Unis, où la France n'aura rien à perdre, sera justement une bonne occasion de réaliser le braquage tant espéré.

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