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Retours gagnants pour Jimmy Butler avec Chicago et Manu Ginobili avec San Antonio

Les revenants Butler et Ginobili ont transformé Chicago et San Antonio
Par AFP

Le 06/03/2016 à 09:34

NBA - Chicago a de nouveau pu compter sur Jimmy Butler et San Antonio sur Manu Ginobili, samedi soir, et l'impact a été immédiat.

Après un mois d'absence sur blessure, Jimmy Butler et Manu Ginobili ont réussi des retours tonitruants qui ont offert samedi des victoires importantes à Chicago et San Antonio.

En l'absence de Butler, les Bulls ont plongé à la 9e place de la conférence Est et compromis leurs chances de qualifications pour les play-offs. Butler, victime d'une entorse à un genou le 5 février, était attendu et n'a pas déçu: le meilleur marqueur des Bulls a marqué 24 points et capté 11 rebonds qui ont offert une 31e victoire cette saison face aux Houston Rockets (108-100).

Avec son retour, les Bulls, en pleine tourmente et décimés par les blessures, peuvent espérer des lendemains qui chantent. Il a en tout cas déjà réussi à briser une spirale négative : les Bulls restaient sur quatre défaites consécutives et avaient perdu neuf de leurs 12 derniers matches.

De son côté, Houston a concédé sa 32e défaite en 62 matches malgré les 36 points de James Harden, mais reste 8e de la conférence Ouest. Ginobili a fait encore plus fort: à 38 ans, l'arrière argentin des Spurs a marqué 22 points en seulement 15 minutes (8 sur 11 au tir) et réussi son meilleur match de la saison. Il n'était plus apparu dans le Championnat NBA depuis le 3 février: il avait dû être opéré d'urgence d'un testicule après avoir reçu un coup de genou involontaire d'un adversaire lors de la victoire des Spurs face à La Nouvelle-Orléans (110-97).

Une 39e victoire de suite pour San Antonio à domicile

Les Spurs, à la différence des Bulls, n'attendaient pas désespérement le retour de leur arrière emblématique. Il sont 2e de la conférence Ouest avec 53 victoires en 62 matches, et seul le champion NBA en titre Golden State fait mieux (55 victoires, cinq défaites).

Question stats, San Antonio a amélioré sa série de victoires dans sa salle avec ce 39e succès. Vainqueurs des Sacramento Kings samedi, les Spurs ne se sont plus inclinés à l'AT&T Center depuis le 12 mars 2015 (128-125 contre Cleveland après prolongation). Ils ont remporté tous leurs matches à domicile cette saison (30), soit la troisième plus longue série dans la même saison de l'histoire.

Néanmoins, San Antonio ne détient pas le record de la plus longue série à domicile : il appartient à Golden State qui a enchaîné une 44e victoire jeudi après son succès devant Oklahoma City (121-106) et égalé ainsi les Chicago Bulls de Michael Jordan (44 victoires en 1995 et 1996).

Enfin les New York Knicks, qui restaient sur trois défaites et ont plongé à la 13e place de la conférence Est, ont dominé les Detroit Pistons (102-89).

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