Golden State accélère, Cleveland dompte Utah

Golden State accélère, Cleveland dompte Utah
Par AFP

Le 17/03/2017 à 06:54

Golden State a repris sa marche en avant en écrasant Orlando 122 à 92 jeudi, tandis que Cleveland a maîtrisé Utah grâce à LeBron James et au revenant Kevin Love (91-83).

Les spectateurs de l'Oracle Arena n'avaient pas été rassurés mardi par la victoire laborieuse de leurs Warriors face à Philadelphie (106-104), après trois défaites de suite.

Klay Thompson et Stephen Curry ont cette fois balayé leurs doutes. Le premier a plié la rencontre contre le Magic dès le premier quart-temps (34-20) avec ses 21 points, soit un de plus que toute l'équipe d'Orlando, le second a inscrit 25 points en 28 minutes.

Grâce à cette deuxième victoire consécutive, la 54e de la saison, les champions 2015 et vice-champions 2016 ont repris leurs aises au sommet de la conférence Ouest, devant San Antonio (52 v-15 d).

A l'Ouest toujours, Russell Westbrook continue d'affoler les statistiques.

Pour la 34e fois cette saison, le meneur d'Oklahoma City a terminé un match avec un "triple double" lors de la victoire de son équipe à Toronto (123-102).

Westbrook n'a eu besoin que de 28 minutes de jeu pour marquer 24 points, faire 16 passes décisives et capter 10 rebonds et conforter son ambition de remporter le trophée de meilleur joueur de la saison (MVP).

Il ne lui reste plus qu'à réussir sept "triples" pour égaler le record d'Oscar Robertson qui avait bouclé la saison 1961-62 avec 42 "triple doubles".

Avec cette quatrième victoire de suite, le Thunder, finaliste de la conférence Ouest la saison dernière, est 6e (39 v-29 d), mais il peut viser la 5e place (40 v-29 d) occupée par les Clippers, battus à Denver (129-114).

Les Nets enfoncent les Knicks

Pour son premier match depuis le 11 février, Kevin Love a marqué 10 points et capté neuf rebonds en 20 minutes face à Utah.

L'intérieur, opéré d'un genou, avait cruellement manqué à son équipe qui avait traversé une mauvaise passe avec quatre défaites en cinq matches début mars.

LeBron James a fait la différence dans le 4e quart-temps, face à une équipe du Jazz de plus en plus ambitieuse.

"King James" a marqué 17 de ses 33 points dans la dernière période et a dépassé le seuil des 30 points pour la 17e fois cette saison.

Mais les Cavaliers ont perdu en cours de match leur meneur Kyrie Irving, touché au genou gauche, et Iman Shumpert, blessé au bras gauche.

Cleveland a consolidé avec cette deuxième victoire consécutive sa première place de la conférence Est (45 v-22 d), tandis qu'Utah reste 4e à l'Ouest (43 v-26 d).

Les derniers espoirs des New York Knicks d'atteindre les play-offs se sont sans doute envolés par la faute de leurs voisins honnis des Brooklyn Nets, qui les ont battus pour la deuxième fois en cinq jours (121-110).

Signe supplémentaire que les Knicks (12e, 27 v-42 d) vont mal, les Nets, plus mauvaise équipe du Championnat 2016-17 (13 v-54 d), ne s'étaient plus imposés à l'extérieur face à une équipe de la conférence Est depuis janvier 2016.

jr/ol

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