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Boxe : Pacquiao et Khan annoncent un combat le 23 avril

Pacquiao et Khan annoncent un combat le 23 avril
Par AFP

Le 26/02/2017 à 10:31

WBO WELTERS - Le champion Philippin Manny Pacquiao et le Britannique Amir Khan s'affronteront sur le ring le 23 avril. Probablement aux Emirats Arabes Unis.

Cette fois c'est sûr, le Philippin Manny Pacquiao, champion WBO des welters, et le Britannique Amir Khan s'affronteront sur le ring le 23 avril : la date a été annoncée dimanche par chacun des deux boxeurs, après des semaines d'incertitudes et de négociations. "Les négociations entre l'équipe Pacquiao et l'équipe Khan ont abouti à un combat le 23 avril comme le veulent les fans. #PacquiaoKhan", a tweeté le Philippin.

"Mon équipe et moi avons accepté les termes (discutés) avec Manny Pacquiao et son équipe pour un super combat #pacquiaokhan #April23rd", a confirmé le Britannique quelques minutes plus tard sur le même réseau social. Aucun des deux n'a précisé le lieu du combat, mais selon une source proche de Pacquiao, il pourrait être organisé aux Emirats arabes unis.

Les fans de Pacquiao avaient choisi Khan

Après avoir annoncé que Pacquiao affronterait l'Australien Jeff Horn à Brisbane, son promoteur américain Bob Arum avait récemment dit à la chaîne ESPN que "Manny tentait de monter un combat aux Emirats arabes unis où les gens seraient favorables à ce qu'il affronte Amir Khan". Le 11 février, Pacquiao, 38 ans, a lui-même tweeté "rendez-vous aux EAU pour mon prochain combat", sans préciser le nom du possible adversaire.

Il a ensuite posté une liste de boxeurs en demandant à ses fans lequel ils souhaiteraient qu'il affronte. Outre Horn et Khan, étaient proposés le Britannique Kell Brook et l'Américain Terence Crawford. C'est Khan, 30 ans, qui avait été plébiscité avant que le sondage soit retiré du compte de Pacquiao. Et le 23 février, Pacquiao a déclaré être en négociations avec Khan.

Manny Pacquiao a fait son retour le 5 novembre sur les rings, sept mois après avoir pris sa retraite à la suite de sa défaite dans le très décevant "combat du siècle" contre Floyd Mayweather. Faute d'accord pour une revanche, il avait affronté et dominé l'Américain d'origine mexicaine Jesse Vargas et récupéré du même coup le titre WBO des welters. Le Philippin totalise 59 victoires en 67 combats.

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