Gadret parmi les grands

Gadret parmi les grands
Par Eurosport

Le 29/05/2011 à 19:58

Quatrième du Tour d'Italie, John Gadret a cueilli les fruits de sa grande régularité en montagne. Le Français s'est invité parmi les habituels cadors des courses de trois semaines. Le Champenois a pris une nouvelle dimension et permis à Ag2r de démarrer enfin sa saison.

Jusqu'au bout, il a défendu son bifteck. Sa quatrième place si chèrement décrochée au prix d'une régularité sans faille sur les sommets de ce Giro himalayen. Alors, pas question de tout foutre en l'air sur l'ultime contre-la-montre aussi plat et roulant soit-il. Certes, John Gadret terminait bon dernier du chrono entre Bordeaux et Pauillac lors du dernier Tour de France à plus de 11 minutes de Fabian Cancellara. Mais ce dimanche, il ne voulait pas tout gâcher.

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" Le Tour ? Je préfère ne pas y aller "

Derrière le trio de grands favoris (Contador-Scarponi-Nibali), il a arraché sa place et signé le meilleur résultat d'un Français sur un grand tour depuis Christophe Moreau en 2000. "Je rate le podium mais je n'ai rien à regretter. Ce sont des champions qui sont devant moi", admet le grimpeur d'Ag2r La Mondiale. Pour ne rien gâcher, il s'est offert sa première victoire sur un grand tour à Castelfidardo dans un formidable numéro de puncheur au nez et à la barbe du maître du genre, Joaquim Rodriguez (Katusha), encore lui.  "Ce Giro a été une belle aventure, physiquement et mentalement", résume le Champenois qui a eu la joie de recevoir la visite surprise de sa femme et de son fils Andreas-Marco à Milan dimanche.

Un fils prénommé ainsi en hommage à son idole et modèle, Marco Pantani : "Je m'inspire beaucoup de Pantani. Chaque fois que j'attaque, je pense à lui." Le crâne rasé, le corps sculpté pour les ascensions sélectives et des hommages à foison au Pirate : le Français s'est attiré la sympathie des Italiens qui l'ont découvert aux côtés des meilleurs cette saison malgré son 11e rang au général l'an passé. Gadret a plutôt eu bonne presse chez nos voisins transalpins. Lui s'impatiente déjà : "J'ai hâte d'être au prochain Giro."

Lavenu : "Au-delà de nos espérances"

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Pas certain que Vincent Lavenu lui tienne rigueur de son éventuelle absence en Vendée le 2 juillet prochain. Le manager d'Ag2r La Mondiale peut remercier son grimpeur qui a relancé une formation très discrète depuis le début de saison. Avec seulement deux victoires en 2011, la formation savoyarde trainait sa misère en queue de peloton des équipes Pro Tour. Ce Giro a considérablement redoré son blason. D'autant qu'aux côtés de Gadret, Hubert Dupont fut un lieutenant plutôt efficace en montagne.

Très régulier lui aussi, il décroche la 12e place du général. "Je suis agréablement surpris. Notre objectif, c'était entre la 6e et la 8e place pour Gadret voir un 2e coureur aux alentours de la 15e place. On est au-delà de nos espérances. Ce Giro est excellent pour nous", s'est félicité Lavenu au micro d'Eurosport. Troisième à 11'23" d'Astana au classement par équipes, Ag2r a montré les crocs et enfin lancé sa saison. "Nous manquions un peu de résultats ces dernières semaines et nous prouvons sur ce Giro que nous sommes capables de faire de belles choses sur les plus grandes courses", conclut un John Gadret qui est loin d'y être étranger.

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