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Cyclisme - Tour de France

Le Tour de France 2014 partira d'Angleterre, depuis Leeds

Le Tour de France 2014 partira d'Angleterre, à Leeds, dans le Yorkshire, ont annoncé vendredi les organisateurs. Ce sera la deuxième fois, après l'édition 2007, que le Tour s'élancera d'Angleterre, le pays de Bradley Wiggins, vainqueur de l'épreuve en juillet dernier.

 
Le Tour 2014 partira de Leeds - Cyclisme - Tour de FranceAFP
 

Si la présence de Bradley Wiggins sur le Tour 2013 n'est pas encore acquise, les organisateurs de la grande Boucle ont tout fait pour le séduire en 2014. Le tenant du titre verra en effet la plus grande course du monde s'élancer de son pays, l'Angleterre. L'édition 2014 partira de Leeds, dans la province du Yorkshire, et fera étape à Londres. Ce sera la deuxième fois de l'histoire, après l'édition 2007, que l'épreuve s'élancera d'Angleterre.

Le départ de la première étape sera donné à Leeds, la capitale de la province du Yorkshire. Londres, où le Tour avait connu un immense succès populaire lors de son départ en 2007, accueillera l'arrivée de la troisième étape, sur The Mall, au coeur de la capitale britannique. "Nous n'avions pas prévu de revenir aussi vite", a déclaré à l'AFP le directeur du Tour Christian Prudhomme. "Mais le succès populaire extraordinaire de l'été (la victoire de Wiggins et les JO) nous a amenés à cette décision".

Le Yorkshire a été préféré à Florence (Italie), la ville du campionissimo Gino Bartali né en 1914, et à Edimbourg (Ecosse), qui avait élargi sa candidature à d'autres parties du Royaume-Uni, notamment au Pays de Galles. "C'est une très belle région que j'ai découverte au printemps dernier", a ajouté le directeur du Tour de France. "Elle se prête à différentes sortes de parcours, plat ou vallonné. De surcroît, la qualité de l'hébergement pour les coureurs est exceptionnelle". Christian Prudhomme a souligné que le Tour irait "d'une île à l'autre", pour son départ, puisque la prochaine édition, fin juin 2013, partira de Corse.

AFP
 
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