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Le passage du Gois et un contre-la-montre par équipes : le grand départ du Tour 2018 dévoilé

Le passage du Gois et un contre-la-montre par équipes : le grand départ du Tour 2018 dévoilé
Par AFP

Le 28/02/2017 à 13:03Mis à jour Le 28/02/2017 à 15:43

TOUR DE France - Les organisateurs du Grande Boucle ont dévoilé le tracé des trois premières étapes de Tour de France 2018. Si la première étape partira de Noirmoutier et empruntera le fameux passage du Gois, la troisième étape sera un contre-la-montre par équipes de 35 kilomètres à Cholet.

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Le Tour de France 2018 commencera à la sortie du passage du Gois, spectaculaire route sur l'océan Atlantique, pour la première des trois étapes dans la région Pays de la Loire. Le Grand départ de la 105e édition, révélé mardi par son directeur Christian Prudhomme, s'inscrit donc dans la tradition récente puisque le Tour partira pour la cinquième fois de la Vendée depuis 1993.

"C'est une terre de cyclisme, avec des gens qui aiment le vélo et le défendent, et nous avons la possibilité de faire des étapes superbes", a déclaré le directeur du Tour. A commencer par la première étape qui empruntera le Gois en défilé et longera le littoral exposé au vent, donc propice à de possibles bordures, pour rejoindre Fontenay-le-Comte après 195 kilomètres.

La deuxième étape, qui partira de Mouilleron Saint-Germain, la bourgade de Clémenceau, effectuera une boucle de 185 kilomètres dans le département pour aller à La Roche-sur-Yon, qui n'a plus reçu le Tour depuis les années 1930. "Deux étapes favorables aux sprinteurs et donc deux possibilités de maillot jaune", s'est félicité Bryan Coquard, venu en voisin à la présentation du Grand départ tenue à Mouilleron. "Ce sera très intense".

Un chrono par équipes le troisième jour

Le Tour restera une journée de plus dans la région, partenaire avec le département de ce Grand départ dont le ticket serait de l'ordre de 3 millions d'euros. La troisième étape se disputera sous la forme d'un contre-la-montre par équipes de 35 kilomètres autour de Cholet, dans le Maine-et-Loire. "L'exercice est athlétique et esthétique", a estimé Christian Prudhomme qui a rappelé que les deux derniers dans le Tour, à Nice en 2013 et à Plumelec (Morbihan) en 2015, s'étaient joués à coup de secondes pour la victoire.

Le peloton du Tour ira ensuite à La Baule, qui accueillera la course après une parenthèse de 30 ans, pour le départ de la 4e étape. La destination ? "Rendez-vous le 17 octobre", a répondu le directeur du Tour en évoquant la présentation générale programmée à l'automne à Paris.

Seule indication, le parcours de cette étape passera par Pontchâteau, haut-lieu du cyclo-cross, pour quitter le département de la Loire-Atlantique à Derval, tout près de l'Ille-et-Vilaine et l'entrée en Bretagne. "Nous envisagions le Tour pour 2019. Mais 2018 nous convient parfaitement", s'est réjoui Yves Auvinet, président du Conseil départemental de Vendée, approuvé par le président de région Bruno Retailleau. "La Vendée est un territoire de grands événements. Depuis vingt-cinq ans, tout a été axé sur le Vendée Globe et le Tour de France" (Grands départs en 1993, 1999, 2005, 2011, 2018).

Les premières étapes du Tour de France 2018:

30 juin: 1re étape Noirmoutier-en-l'Ile - Fontenay-le-Comte (Vendée), 195 km

1er juillet: 2e étape Mouilleron Saint-Germain (Vendée) - La Roche-sur-Yon (Vendée), 185 km

2 juillet: 3e étape Cholet (Maine-et-Loire) - Cholet, 35 km (contre-la-montre par équipes)

3 juillet: 4e étape La Baule - ?

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