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Van Garderen se place sur orbite avant le verdict

Van Garderen se place sur orbite avant le verdict
Par AFP

Le 20/02/2016 à 22:37

TOUR D'ANDALOUSIE - L'Américain Tejay Van Garderen (BMC) a remporté samedi la 4e étape, endossant le maillot rouge de leader qu'il devra défendre en montagne dimanche lors de l'ultime journée.

Superbe opération pour Tejay van Garderen. L'Américain de la BMC s'est montré le plus rapide sur le contre-la-montre autour d'Alhaurin de la Torre, un circuit roulant de 21 km, devançant de deux secondes le Néerlandais Wilco Kelderman (Lotto-Jumbo), deuxième, et de sept secondes le Français Jérôme Coppel (IAM), troisième. Un autre Français, Sylvain Chavanel (Direct Energie), a pris la cinquième place à 17 secondes.

Mais le plus dur commence sans doute pour van Garderen (27 ans), qui va devoir défendre sa première place du classement général dimanche lors de la 5e et dernière journée, conclue par une arrivée en altitude à l'Alto de Penas Blancas (1re catégorie). Cette étape, qui s'élancera de San Roque, sera courue sur 164,2 km et comportera cinq difficultés répertoriées, dont l'ascension finale sur les hauteurs d'Estepona, ville andalouse située entre Marbella et Gibraltar.

La menace Valverde

En 2013, le Tchèque Leopold König avait remporté la 8e étape de la Vuelta au terme de cette ascension longue de 15 km, dont certaines pentes dépassent les 10%. Et le classement ce jour-là révélait un terrain propice aux puncheurs comme l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar), qui s'est classé 8e samedi du contre-la-montre et pointe à 22 secondes de Van Garderen au général.

Outre Valverde, déjà trois fois vainqueur de la "Ruta del Sol" (2012, 2013, 2014), l'Américain doit aussi se méfier du Néerlandais Wouter Poels (Sky), 6e du général à 20 secondes et récent vainqueur du Tour de la Communauté de Valence, en s'imposant en solitaire lors d'une arrivée au sommet.

Vidéo - Van Garderen takes stage 4 and overall lead

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