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Voeckler, un dernier Tour et puis s'en va

Voeckler, un dernier Tour et puis s'en va
Par AFP

Le 22/09/2016 à 01:09

Thomas Voeckler a annoncé dans un entretien accordé à L'Equipe qu'il tirera sa révérence à la fin du Tour de France 2017. A 37 ans, le coureur de Direct Energie n'a plus que quelques mois de carrière devant lui avant de raccrocher le vélo.

Thomas Voeckler va mettre un terme à sa carrière l'an prochain. Celui qui a porté à vingt reprises le maillot jaune du Tour de France, a annoncé sa décision de raccrocher à la fin de la prochaine Grande Boucle, le 23 juillet 2017, alors qu'il sera âgé de 38 ans, annonce le journal L'Equipe dans son édition de jeudi. "Le Tour m'a tout donné, alors je m'arrêterai là où tout a commencé", a expliqué l'ancien champion de France qui défend les couleurs de l'équipe Direct Energie.

"Même si je suis champion de France, je ne reviendrai pas dessus, a ajouté le Vendéen. Ça me travaillait, j'en perdais le sommeil. Et puis un jour, ça m'est apparu comme une évidence. Je me suis dit : tu fais un dernier Tour et tu arrêtes." Professionnel à partir de la saison 2001, Voeckler a porté à deux reprises (2004 et 2011) le maillot jaune du Tour durant dix jours. Il a gagné quatre étapes, la dernière fois en 2012, et a terminé quatrième de l'édition 2011.

Le futur retraité des pelotons, qui aimerait à terme monter sa propre équipe selon le quotidien sportif, souhaite s'accorder une année de transition, "pour découvrir d'autres choses, dans des domaines divers". Il se verrait bien commenter le Tour à la télévision, et postuler à la place de sélectionneur de l'équipe de France: "Je me verrais bien dans ce rôle auprès de Bernard Bourreau (l'actuel sélectionneur). Je pense avoir une petite légitimité dans ce domaine."

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