2011 NFL Tom Brady New England Patriots - Reuters
 
Article
commentaires
Football US > NFL

Le club des six

Le club des six

Par Eurosport
Dernière mise à jour Le 08/09/2011 à 15:49 -
Par Eurosport - Le 08/09/2011 à 15:49
La saison NFL débute jeudi. Green Bay, tenant du titre, rêve du doublé. Mais la concurrence sera rude. Nous avons passé en revue les six principaux favoris de cette campagne 2011-2012, qui s'achèvera le 5 février lors du Super Bowl à Indianapolis. Gare à New England et Tom Brady, revanchards.
Getty Images

. GREEN BAY PACKERS
Division: NFC Nord
Saison 2011: 10-6
Playoffs: Vainqueur du Super Bowl
Palmarès: 4 Super Bowls (1967, 1968, 1997, 2011)

Depuis le début du siècle, une seule équipe, New England, a réussi à remporter deux années de suite le Super Bowl. C'est dire la difficulté de la tâche pour les Packers. Mais les fondations sont solides. La franchise du Wisconsin repart avec 20 des 22 titulaires de l'an dernier et récupère plusieurs joueurs importants qui avaient fini la dernière campagne à l'infirmerie. L'effectif dont dispose Mike McCarthy apparait plus dense encore que l'an dernier. Green Bay a tous les ingrédients pour gagner: un grand quarterback (Aaron Rodgers), une défense dominante (BJ Raji, Clay Matthews, Charles Woodson, Tramon Williams) et aucune véritable faille apparente. L'ensemble possède du vécu mais reste jeune. La clé d'un deuxième titre? La faculté du groupe à ne pas se reposer sur ses lauriers après son titre 2011.

Head coach: Mike McCarthy

Joueurs majeurs: Aaron Rodgers (QB), Greg Jennings (WR), Josh Sitton (G), BJ Raji (DT), Clay Matthews (LB), Charles Woodson (CB), Tramon Williams (CB), Nick Collins (S)

______________________________________________________________________________________

AFP

. NEW ENGLAND PATRIOTS
Division:
AFC Est
Saison 2011: 14-2
Playoffs: Battu au 2e tour par
les New York Jets
Palmarès: 3 Super
Bowls (2002, 2004, 2005)

Les Pats avaient survolé la NFL durant la saison régulière l'an dernier. Avec un Tom Brady au sommet de son art, les hommes de Bill Belichick semblaient en route vers un quatrième titre en neuf ans. Mais dès leur entrée dans les playoffs, ils se sont éteints, à domicile, face aux Jets. Cette fois, ils veulent aller au bout. Menée par Brady, l'attaque reste redoutable, notamment dans le jeu aérien, encore renforcé par l'arrivé de Chad Ochocinco. Mais il faudra que la défense se montre aussi solide si les Pats veulent le titre. Belichick a tenté un pari en recrutant Albert Haynesworth. Dominateur avec Tennessee, le defensive end s'est égaré à Washington. Mais à son meilleur niveau, il peut apporter beaucoup à la défense bostonienne. Avec du talent à tous les postes clés, un immense quarterback et un très grand coach, New England fait sans doute figure de favori numéro un.

Head coach: Bill Belichick

Joueurs majeurs: Tom Brady (QB), Wes Welker (WR), Rob Gronkowski (TE), Logan Mankins (OG), Dan Koppen (C), Vince Wilfork (DT), Albert Haynesworth (DE), Jerod Mayo (LB), Devin McCourty (CB)

______________________________________________________________________________________

AFP

. PITTSBURGH STEE LERS
Division:
AFC Nord
Saison 2011: 12-4
Playoffs: Battu au Super
Bowl par Green Bay
Palmarès: 6 Super
Bowls (1975, 1976, 1979, 1980, 2006, 2009)

Avec deux titres et trois participations au Super Bowl sur les six dernières saisons, Pittsburgh traverse une période phare de son histoire. Mais attention, les deux précédents voyages des Steelers au Super Bowl ont été suivis par une saison décevante, sans qualification pour les playoffs. Jamais deux sans trois? Le talent est là. L'expérience aussi. Ben Roethlisberger semble meilleur que jamais et l'attaque a trouvé un bel équilibre course-passe avec Big Ben et Mendenhall. La défense reste une des plus féroces de la Ligue, avec le meilleur groupe de linebackers du pays. Deux grosses interrogations: la ligne offensive et le secondary, malgré la présence de Troy Polamalu. La stabilité de l'effectif (aucun changement chez les titulaires) constitue un atout dans la mesure où le lockout a raccourci la préparation des équipes.

Head coach: Mike Tomlin

Joueurs majeurs: Ben Roethlisberger (QB), Rashard Mendenhall (RB), Mike Wallace (WR), Maurkice Pouncey (C), Troy Polamalu (S), James Harrison (LB), LaMarr Woodley (LB), Lawrence Timmons (LB)

______________________________________________________________________________________

AFP

. BALTIMORE RAVENS
Division:
AFC Nord
Saison 2011: 12-4
Playoffs: Battu au 2e tour par Pittsburgh
Palmarès: 1 Super
Bowl (2001)

Les Ravens sont toujours fidèles au poste. Ils se sont séparés de quelques vétérans, comme le tighd end Todd Heap, mais l'équipe de John Harbaugh a gardé ses vertus principales, à commencer par sa défense de fer. Tant que N'Gata, Suggs, Lewis et Reed seront sur pied, n'importe quelle attaque galèrera face à Baltimore. Difficile de ne pas imaginer les Ravens en playoffs, comme presque toujours ces dernières années. Mais pour aller au Super Bowl, il faudra que Joe Flacco, qui entame sa quatrième année chez les pros, franchisse un cap. L'autre clé, c'est de dominer enfin Pittsburgh, qui a souvent fait des misères à Baltimore ces dernières années. La rivalité qui oppose ces deux équipes est la plus forte de la NFL aujourd'hui.

Head coach: John Harbaugh

Les joueurs clés: Haloti NGata (DT), Ed Reed (S), Ray Lewis (LB), Terrell Suggs (DE), Joe Flacco (QB), Ray Rice (RB), Anquan Boldin (WR)

______________________________________________________________________________________

Reuters

. PHILADELPHIE EAGLES
Division:
NFC Est
Saison 2011: 10-6
Playoffs: Battu au 1er tour par Green Bay
Palmarès: -

Toujours prompte à ressortir cette appellation, la presse américaine a parlé de "Dream team" devant l'effectif pennsylvanien. Déjà compétitifs l'année dernière, les Eagles ont, il est vrai, frappé très fort lors du free agency. Ils ont récupéré le cornerback Nnamdi Asomugah, densifiant encore un secondary déjà solide et la ligne défensive, menée par Trent Cole, est également de haut niveau. L'attaque est explosive sur le papier et s'est elle aussi renforcée. Il y a là du talent, à n'en pas douter. Mais il y a aussi des failles, en ligne offensive ou en deuxième rideau défensif (les linebackers sont jeunes). Michael Vick détient une bonne partie de la saison des Eagles entre ses mains. S'il se maintient au niveau qui était le sien l'an dernier, Philly peut faire très mal. Alors, Dream team? Le temps le dira.

Head Coach: Andy Reid

Joueurs clés: Michael Vick (QB), LeSean McCoy (RB), DeSean Jackson (WR), Jason Peters (OT), Trent Cole (DE), Cullen Jenkins (DT), Nnamdi Asomugah (CB), Asante Samuel (CB)

______________________________________________________________________________________

AFP

. ATLANTA FALCONS
Division:
NFC Sud
Saison 2011: 13-3
Playoffs: Battu au 2e tour par Green Bay
Palmarès: -

Atlanta est une formation en phase ascendante, relativement jeune à des postes clés, comme celui de quarterback. Cette équipe est celle de Matt Ryan désormais. Il semble avoir digéré la lourde défaite à domicile face à Green Bay en playoffs. Et il va se régaler cette année. Roddy White est un des meilleurs receveurs de la Ligue, Tony Gonzalez a encore de bonnes mains et le receveur rookie Julio Jones peut donner une dimension supplémentaire à l'attaque des Falcons. L'ensemble est peut-être moins flashy qu'ailleurs, comme à Philadelphie, mais il est extrêmement solide. Pas focément de supertars mais de très bons joueurs quasiment à tous les postes. Pas de grosse faille ici. Les Falcons ont tout pour aller loin en playoffs. Un peu comme à Baltimore, leur limite dépend de la faculté de leur jeune quarterback à gagner encore en leadership.

Head coach: Mike Smith

Joueurs clés: Matt Ryan (QB), Michael Turner (RB), Roddy White (WR), Tyson Calbo (OT), Ray Edwards (DE), John Abraham (DE), Sean Weatherspoon (LB), Brent Grimes (CB)

______________________________________________________________________________________