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League Cup - Demi-finale aller : Wembley est encore loin pour Liverpool battu par Southampton (1-0)

Southampton fait chuter Liverpool et fait un petit pas vers la finale
Par AFP

Le 11/01/2017 à 23:20

LEAGUE CUP - Sans idée, Liverpool a logiquement chuté à Southampton (1-0) en demi-finale aller de la Coupe de la Ligue mercredi, enchaînant une nouvelle contre-performance à quatre jours du choc à Manchester United en Championnat.

Liverpool s'est encore manqué. Après le nul contre Plymouth (D4) dimanche en Coupe d'Angleterre (0-0), les hommes de Jürgen Klopp n'ont pas relevé la tête chez les Saints. Pis encore, lâchés par leur défense, ils ont montré peu de garanties avant de défier United, l'équipe en forme du pays et qui avait remporté, mardi, l'autre demi-finale aller contre Hull (2-0).

Preuve de l'importance du rendez-vous, l'entraîneur allemand avait mis de côté la jeune équipe qui avait déçu trois jours plus tôt. Avec huit changements parmi les titulaires, mais sans Sadio Mané retenu à la Coupe d'Afrique des nations et Jordan Henderson blessé, Liverpool s'était paré de ses meilleurs atouts pour s'approcher d'une troisième finale en un an, après l'Europa League et la Coupe de la Ligue, déjà.

Pourtant, les Reds en jaune fluo ont longtemps paru sans génie, à des années-lumière de leur statut de meilleure attaque du pays. A l'exception d'un tir de Firmino repoussé par le gardien Fraser Forster (17e), ils ont été incapables de concrétiser leur possession de balle.

Sans Lovren, le score aurait pu être plus lourd

Comme sa défense s'est montrée, elle, à la hauteur de sa réputation, mauvaise, Liverpool a dû plier dès les premières poussées des Saints. Parti dans le dos de l'arrière-garde visiteuse, Nathan Redmond a eu tout le temps d'ajuster Loris Karius pour ouvrir la marque (20). Le même Redmond aurait même corsé le score sans une grande parade du gardien allemand (43).

Le retour sur la pelouse de Philippe Coutinho, après sept semaines d'absence (62), aura apporté un peu d'allant à l'attaque liverpuldienne. Mais plus les Reds s'approchaient des cages plus les contres des Saints étaient aiguisés. Jay Rodriguez, seul face à Karius, a d'abord envoyé dans le petit filet une première balle de break (66), puis Dejan Lovren a joué les acrobates pour repousser sur la ligne une nouvelle tentative de Redmond (82).

Liverpool devra montrer un tout autre visage pour voir Wembley. La tendance est de leur côté: les Reds ont éliminé les Saints lors de quatre de leurs cinq confrontations en Coupe de la Ligue.

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