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L'hymne de la Ligue des champions : une référence légendaire dans le monde du sport

L'hymne de la Ligue des champions : une référence légendaire dans le monde du sport
Par AFP

Le 15/09/2015 à 15:40Mis à jour Le 15/09/2015 à 15:52

LIGUE DES CHAMPIONS - Quand on pense à cette compétition, on pense aux clubs prestigieux, aux joueurs qui les composent, mais surtout à sa musique. Véritable hymne qui donne la chair de poule à tous les fans qui l'écoutent. Retour sur cet air mythique, mais aussi sur un superbe coup marketing.

Majestueux voire grandiloquent, l'hymne de la Ligue des champions s'est imposé comme la musique du foot par excellence et de l'excellence, grâce à une savante combinaison d'ingrédients marketing. Pour fêter un titre, il y avait l'éternel tube du groupe Queen, "We are the champions". Pour annoncer un match de la compétition reine, il existe un hymne depuis le 25 novembre 1992, la première fois qu'il a retenti dans les stades européens, l'année de la création de la Ligue des champions proprement dite.

Enregistrée par l'orchestre britannique du Royal Philharmonic Orchestra et les choeurs de l'Académie de Saint Martin-in-the-Fields, cette musique procure des frissons chez les joueurs dont c'est souvent une des préférées, malgré leurs goûts davantage portés sur les tendances plus modernes et urbaines. Cristiano Ronaldo l'a carrément chantée, comme un hymne national, avant d'affronter l'Atletico Madrid en quart de finale de l'édition 2015.

Mamadou Sakho en avait fait sa sonnerie de téléphone en 2012 pour le retour du PSG en C1. "Cette musique de la Ligue des champions, je l'entends au téléphone, mes potes me réveillent avec. C'est magique pour moi, mais aussi pour beaucoup de joueurs qui n'ont jamais eu la chance de jouer cette compétition", avait-il lancé, résumant le sentiment unanime des joueurs. "L'hymne de la Ligue des champions, c'est LA référence en terme de musique dans le monde du sport", assure à l'AFP Laurent Cochini, directeur conseil chez Sixième Son, agence leader en Europe dans le domaine de la musique pour les marques.

Le coupe de la Ligue des champions - 2015

Le coupe de la Ligue des champions - 2015Panoramic

" Il y avait dans sa commande une demande de gravité, pas de pop music bon marché"

Crescendo lancinant, mélodie entêtante, solennité rendue par les choeurs et la facture classique, l'hymne à succès a été composé en 1992 par le Britannique Tony Britten en suivant de vagues directives du département marketing de l'UEFA. "Il se passait alors des choses terribles, des stades mal équipés, des hooligans écoeurants, c'était horrible, explique Tony Britten à l'AFP. L'UEFA, à son grand honneur, a dit que la Ligue des champions devait refléter le meilleur de ce sport magnifique".

"Il y avait dans sa commande une demande de gravité, détaille-t-il. Cela ne doit pas donner l'impression de "pop music bon marché". Il fallait qu'on sente qu'il y a là de la substance. C'était peu après le coup des Trois Ténors à la Coupe du monde (1990 en Italie, ndlr) et donc la musique classique faisait soudain l'affaire, poursuit le compositeur. Ils voulaient quelque chose comme ça, mais pas de solistes, ils voulaient des choeurs."

"Il fallait qu'on leur propose quelque chose qui s'en approche, se souvient encore Tony Britten. Ils ont écouté le début de "Zadok the Priest" de Hændel et ils ont dit : 'C'est ça que nous voudrions'. Il y a une phase ascendante dans l'hymne de la Ligue des champions que j'ai prise à Hændel. Puis j'ai écrit les paroles et la musique un peu dans le style de Hændel, même si les cordes sont bien plus modernes." Cette oeuvre du célèbre compositeur allemand naturalisé britannique du XVIIIe siècle n'est pas n'importe laquelle : elle est jouée à chaque couronnement royal outre-Manche, depuis George II en 1727 jusqu'à Elisabeth II en 1953.

Un hymne dont les fans ne connaissent que les deux dernières paroles...

"Du strict point de vue musical, c'est un hymne dans le sens premier du terme : il a une dimension guerrière, religieuse, note Laurent Cochini. Avec cet hymne, le foot a réussi à avoir le côté religieux, rassemblant tous ceux qui sont dans le stade. En plus, musicalement, il n'est pas rattaché à la période à laquelle il a été composé, remarque-t-il. Les goûts musicaux changent tout le temps, c'est donc difficile d'avoir de la constance. Là, c'est de la musique classique, donc elle n'est ni à la mode ni pas à la mode."

Personne ne connaît vraiment les paroles, dans les trois langues officielles de l'UEFA (anglais, français et allemand) : "Ce sont les meilleures équipes / Les grandes équipes / Une grande réunion / Ils sont les meilleurs". Et les fans n'en reconnaissent que les dernières : "The champions !!!" Elle "ne peut pas être achetée ni téléchargée légalement" selon l'UEFA, mais a été convertie en pièces sonnantes et trébuchantes pour Tony Britten : les royalties lui ont permis de fonder sa maison de production de films.

Mais rien que pour vous et pour réviser, voici cette musique... en version karaoké :

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