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Présidence de la FIFA - Gianni Infantino, l'obscur technocrate devenu président

Infantino, l'obscur technocrate devenu président
Par AFP

Mis à jourLe 26/02/2016 à 19:18

Publiéle 26/02/2016 à 18:35

Mis à jourLe 26/02/2016 à 19:18

Publiéle 26/02/2016 à 18:35

Article de AFP

PRESIDENCE DE LA FIFA - Longtemps confiné dans l'ombre de Michel Platini à l'UEFA, le juriste italo-suisse Gianni Infantino a su tirer profit de la chute de son patron pour attirer la lumière et succéder à Joseph Blatter comme président de la Fifa.

Il y a quelques mois encore, il ne s'imaginait sans doute pas un tel destin. Le nouveau président de la FIFA l'est devenu par concours de circonstance. Platini était suspendu depuis quinze jours, à cause du douteux paiement de 1,8 million d'euros reçu de la part de Blatter, quand ce technocrate au profil lisse s'est lancé dans la course, le 26 octobre, soutenu par le comité exécutif de l'UEFA dont il est le secrétaire général.

Et voilà donc ce grand chauve affable de 45 ans, connu du grand public pour avoir longtemps présidé aux tirages au sort des coupes d'Europe, vainqueur d'une course hautement politique. "C'est vrai que peut-être quelque part le destin joue un rôle car il y a quelques mois je ne pensais même pas à me lancer dans cette aventure", avait-il reconnu mercredi auprès de l'AFP.

Polyglotte et policé

Elu au deuxième tour avec 115 voix sur 207, ce juriste était, de fait, le candidat européen par défaut. Platini, dans l'impossibilité d'épuiser à temps tous les recours contre sa suspension, réduite de huit à six ans en appel mercredi, avait dû finalement jeter l'éponge. En privé, le camp Platini s'était dit troublé par l'annonce impromptue de candidature du N.2, même si celui-ci a toujours pris soin de ménager son patron en répétant de manière presque mécanique qu'avec l'UEFA il assurait son "soutien à Michel Platini dans son droit à avoir un procès équitable et à laver son image".

Gianni Infantino et Michel Platini en conférence de presse à Nice en février 2014
Gianni Infantino et Michel Platini en conférence de presse à Nice en février 2014 - Panoramic

"Michel Platini avait nommé un manager comme bras droit à l'UEFA, il se trouve que ce manager fait beaucoup de politique", avait constaté avec amertume un membre de l'entourage du Français fin octobre. Le triple Ballon d'Or n'a d'ailleurs jamais ouvertement adoubé son bras droit. "Gianni, on a travaillé neuf ans ensemble", a dit l'ancien capitaine de l'équipe de France dans L'Equipe de vendredi. "C'est un bosseur. J'ai confiance en lui. Il est ambitieux, mais on ne peut pas se présenter à la présidence de le FIFA sans être ambitieux".

"Bosseur" et "ambitieux": Infantino a activement fait campagne ces dernières semaines en sillonnant l'Afrique et en récoltant les soutiens de l'Amérique latine, issus de la Conmebol et de l'Amérique centrale. Très à l'aise en public et devant les médias, il jongle aisément entre l'anglais, le français, l'allemand, l'espagnol et l'italien, comme dans son dernier discours avant le vote. Être polyglotte peut s'avérer fort utile pour diriger une instance composée de 209 fédérations. Et contrairement à Blatter, qui avait souvent dérapé, Infantino maîtrise aussi la langue de bois.

"C'est un homme chaleureux, à l'écoute, réactif, un homme de réseaux, qu'il a construits et entretient avec soin", confie le représentant d'un grand club européen sous couvert d'anonymat. Marié et père de quatre filles, l'Italo-Suisse est entré à l'UEFA en 2000, chargé des questions juridiques et commerciales. Ce supporter de l'Inter Milan a ensuite été nommé directeur de la division Services juridiques en janvier 2004.

Gianni Infantino, candidat à la présidence de la FIFA
Gianni Infantino, candidat à la présidence de la FIFA - AFP

Haut-Valaisan, comme Blatter

Selon son CV communiqué par l'UEFA, il a pendant cette période "entretenu des contacts étroits avec l'Union européenne, le Conseil de l'Europe et les autorités gouvernementales". Il a ensuite été nommé secrétaire général adjoint puis secrétaire général en 2009, fonction où il a contribué à la mise en place du fair-play financier et a su gagner la confiance des grands clubs européens.

C'est lui qui représentait l'UEFA à la commission des réformes de la FIFA à partir de juillet. Cette instance avait été créée afin de tenter de restaurer la crédibilité de la FIFA, ébranlée depuis mai dernier par un scandale de corruption planétaire. Ce sera sa principale tâche. Avant l'UEFA, Infantino avait travaillé comme secrétaire général du Centre international d'étude du sport à l'Université de Neuchâtel, après avoir été conseiller pour diverses instances du football, dont les ligues espagnole, italienne et suisse. Ce fin connaisseur des ficelles du foot a vite assimilé celles de la politique. Il faut dire que le destin, décidément, a voulu qu'Infantino naisse à Brigue, dans le Haut-Valais, à quelques kilomètres de Viège, village natal de... Blatter.

Gianni Infantino, le nouveau président de la FIFA - 2016
Gianni Infantino, le nouveau président de la FIFA - 2016 - AFP

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