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Jérôme Stoll (Renault Sport) : "Recruter Ocon peut avoir du sens... ou pas"

"Recruter Ocon chez Renault peut avoir du sens... ou pas"
Par AFP

Le 12/09/2017 à 16:06Mis à jour Le 14/09/2017 à 09:58

FORMULE 1 - Jérôme Stoll, le patron de Renault Sport, évoque l'évolution de son écurie, la motorisation Renault pour les équipes clientes l'an prochain, et le recrutement du pilote français Esteban Ocon, pourtant lié à Mercedes, dans une interview accordée à l'AFP en marge du salon automobile de Francfort.

Vous allez probablement fournir votre moteur à McLaren l'an prochain au lieu de Toro Rosso. Etait-il impossible d'équiper trois équipes clientes [Renault équipe également Red Bull, NDLR] ?

J. S. : Techniquement, on ne peut pas. Sinon, on le fait au détriment d'une des trois équipes qu'on fournit. Après on n'est pas un simple fournisseur de la F1, on est un acteur de la compétition. Notre problématique, c'est quelle stratégie on doit mettre en place pour arriver sur le podium à l'horizon 2020.

Justement, où en êtes-vous de votre plan de marche ?

J. S. : On savait que la F1 allait nous aspirer beaucoup de ressources. Avec la dynamique qui s'est mise en place à Enstone comme à Viry, on a commencé à se rapprocher des équipes de tête. Tout le monde voit qu'on fait ce qu'on avait prévu. On recrute en plus des gens très compétents côté moteur et aéro. C'est un tout petit milieu la F1, tout se sait. Les prochaines personnes qu'on va intégrer, cela va faire du bruit parce que ce sont de belles pointures dans leur domaine.

Avez-vous eu des contacts avec Esteban Ocon ?

J. S. : On discute avec tout le monde. Maintenant il faut voir qui n'est pas libre, qui est libre complètement ou partiellement avec un élastique pour revenir. Esteban, il a un contrat avec Mercedes. Donc s'il vient, c'est pour une période donnée. Est-ce que ça nous intéresse de l'avoir sur cette période et puis, au moment où ça pourrait aller encore mieux, l'élastique serait tiré ? Ca peut avoir du sens... ou pas. Courant 2018, le mercato sera complètement ouvert, tout le monde cherchera des baquets dans les équipes de pointe. En fait, il n'y en aura pas tant que ça puisque Vettel et Hamilton ont prolongé. Ceux qui visent Mercedes et Ferrari risquent d'être déçus. Nous, on est une très bonne option pour de très bons pilotes".

Quelle importance marketing revêt la F1 pour Renault ?

J. S. : On est actuellement en croissance sur tous les marchés, mais notre expansion est plus rapide dans les marchés émergents, là où notre image n'est pas établie. Dans ce contexte, je n'ai pas besoin que tous les Chinois soient fans de Formule 1, seulement 50 ou 80 millions d'entre eux, qui nous voient tenir tête à des marques premium. On est le seul constructeur généraliste à pouvoir faire ça.

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