Formule 1

Sid Watkins s’en est allé rejoindre Ayrton Senna

De notre partenaire F1i

Sid Watkins s’en est allé Eric Sidney Watkins, plus connu en Formule 1 sous le nom de Professeur Sid ou juste Prof, s’en est allé rejoindre son ami Ayrton Senna à l’âge de 84 ans.

Watkins, neurochirurgien britannique réputé et bien connu du paddock, avait servi pendant vingt-six ans comme délégué médical et à la sécurité en Formule 1 pour la FIA. C’est notamment grâce à lui que l’on doit la présence d’une voiture médicale et d’un hélicoptère sur les Grands Prix.

Il contribua à sauver la vie de nombreux pilotes, notamment celles de Gerhard Berger, Martin Donnelly, Erik Comas, Rubens Barrichello, Karl Wendlinger ou encore Mika Häkkinen, victime d’une violente sortie de piste aux essais du Grand Prix d’Australie 1995 à Adélaïde. Sa McLaren déséquilibrée par une crevaison, le Finlandais avait heurté à haute vitesse un muret de béton et était inconscient. Watkins lui sauva la vie en faisant repartir son cœur par deux fois et en pratiquant une trachéotomie.

Watkins était également bien connu pour l’amitié sincère qu’il entretenait avec Senna. Avant l’accident qui fut fatal au triple Champion du monde brésilien au Grand Prix de Saint-Marin 1994, Sid, profondément marqué par le décès de Roland Ratzenberger le samedi, avait proposé à Senna de ne pas disputer la course et de prendre sa retraite pour s’en aller pêcher avec lui.

Sa dernière apparition remontait au Grand Prix de Grande-Bretagne de cette année. Watkins était marié et avait quatre fils et deux filles.

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Sid Watkins s’en est allé - Formule 1 

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