Sans Buemi, Di Grassi se rêve roi à New York

Formule Electrique - Sans Buemi, Di Grassi se rêve roi à New York
Par AFP

Le 14/07/2017 à 09:55

La Formule Electrique débarque samedi et dimanche pour la première fois dans la Grosse Pomme, sans son champion en titre et actuel leader, Sébastien Buemi (Renault e.dams), absent des deux courses de ce week-end new-yorkais.

En effet, le Suisse est également deuxième du Championnat du monde d'endurance (WEC), qu'il a été contraint de privilégier en allant courir pour Toyota les Six Heures du Nürburgring, disputées au même moment que ce double ePrix de New York.

Son statut de leader du Championnat sera donc en danger car il ne compte que 32 points d'avance sur son principal rival, Lucas Di Grassi (Audi Sport Abt).

En son absence, le Brésilien peut inscrire 58 points au maximum (2 victoires à 25 points, 2 poles à 3 points et 2 meilleurs tours en course à 2 points).

Buemi espère que son rival ne fera pas le plein, avant d'effectuer son retour pour le dernier rendez-vous de la saison, un nouveau double ePrix qui aura lieu à Montréal les 29 et 30 juillet.

"Si je ne remporte pas au moins une des deux courses, Sébastien arriverait à Montréal avec un avantage", a pour sa part souligné Di Grassi.

L'ancien pilote de Formule 1 (19 GP disputés avec Virgin Racing en 2010) se remet d'une fracture du péroné qui l'a privé des 24 Heures du Mans mi-juin.

C'est l'espoir français Pierre Gasly, 21 ans, qui a été choisi par Renault e.dams pour remplacer le Suisse aux côtés de son coéquipier Nicolas Prost.

"Ce conflit de calendrier entre le WEC et la Formule E est regrettable et aurait pu être évité", a réagi le père de ce dernier, Alain Prost, co-propriétaire de l'écurie française.

"Mais nous sommes très heureux d'accueillir Pierre Gasly qui a un beau challenge devant lui en faisant ses débuts dans la catégorie en fin de saison", a ajouté le quadruple champion du monde de Formule 1.

Gasly, champion en titre de GP2, s'est exilé cette saison dans le championnat japonais de Super Formula, faute d'avoir trouvé une place en F1, où il demeure néanmoins réserviste pour Red Bull et Toro Rosso.

Horaires de la 1re course du 1er ePrix de New York samedi (heures locales/heures GMT:

08h00-09h00 et 10h30-11h00 / 12h00-13h00 et 14h30-15h00: Essais libres 1 et 2

12h00-13h00 / 16h00-17h00: Qualifications

14h00 / 20h00: Course

Horaires de la 2e course du 1er ePrix de New York dimanche:

07h00-07h45 / 11h00-11h45: Essais libres

09h00-10h00 / 13h00-14h00: Qualifications

13h00 / 17h00: Course

Classement général du Championnat FIA de Formule E, avant les deux courses à New York:

1. Sébastien Buemi (SUI/Renault e.dams) 157 points

2. Lucas Di Grassi (BRA/Audi Sport Abt) 125

3. Felix Rosenqvist (SWE/Mahindra) 86

4. Nicolas Prost (FRA/Renault e.dams) 72

5. Nick Heidfeld (GER/Mahindra) 63

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smr/pel/lrb

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