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Avant le 8e retour PSG-Nantes : En ballottage favorable, Paris va devoir se méfier du vent d'Ouest

En ballottage favorable, le PSG va devoir se méfier du vent d'Ouest
Par Eurosport

Le 01/04/2017 à 12:30

LIGUE DES CHAMPIONS - Après le match nul obtenu en terre nantaise la semaine passée, le PSG sera logiquement favori de son 8e de finale retour de la Ligue des champions, ce samedi après-midi à Coubertin. Mais les Parisiens, qui bénéficieront du retour de Nikola Karabatic, vont devoir se méfier d'un "H" en légère perte de vitesse mais qui reste redoutable cette saison.

Le Paris SG va aborder le 8e de finale retour de la Ligue des champions avec le vent dans le dos, samedi à Coubertin (17h), après la défaite surprise de Nantes en championnat de France. Trois jours après le match nul (26-26) contre le PSG lors du premier acte européen, le "H" a craqué mercredi, contre toute attente, face à Nîmes en D1 (29-33). Une formidable série d'invincibilité a pris fin. Les Nantais restaient sur vingt victoires et un match nul et n'avaient plus été battus depuis le 19 novembre, par les Ukrainiens de Zaporojie, en poule de Ligue des champions.

Retournement de tendance ou simple accident de parcours ? En tout cas, les Nantais devront faire preuve d'une grande force mentale pour ne pas accuser le coup après ce faux-pas qui les rejette à trois points du tenant du titre.

Chez les Parisiens, le moral est au beau fixe. Après une période délicate au milieu de l'hiver, qui leur a coûté une élimination en Coupe de France contre Montpellier, ils ont repris leur marche en avant en enchaînant les victoires, souvent par de gros écarts (+10 contre Ivry la semaine dernière, +11 contre Toulouse mercredi).

Mikkel Hansen (PSG) lors du 8e de finale aller de la Ligue des champions

Mikkel Hansen (PSG) lors du 8e de finale aller de la Ligue des championsPanoramic

Nikola Karabatic, le "petit" plus pour Paris

Et il y aura une différence de taille par rapport au match aller: la présence de Nikola Karabatic, qui avait manqué le voyage à Nantes à cause d'une gastro-entérite. Le duel des demi-centres avec le Nantais Nicolas Claire, pièce-maîtresse du "H", sera l'une des clés du match.

Le vainqueur s'ouvrira une porte vers le Final Four, car le quart de finale s'annonce abordable, que ce soit contre Bjerringbro-Silkeborg ou contre Szeged. Dans la poule de Paris au premier tour, les Danois avaient été dominés à deux reprises (+6 et +5). Quant aux Hongrois, qui ont pris deux buts d'avance en 8e aller, ils ont fini troisièmes d'un groupe B nettement moins relevé.

Dimanche, le troisième club français en huitièmes de finale, Montpellier, tentera de confirmer son exploit du match aller contre les Polonais de Kielce. Le MHB avait frappé un grand coup en prenant cinq buts (33-28) d'avance sur les champions d'Europe en titre.

(Avec AFP)

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