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La Finlande se paie les Etats-Unis, un choc Canada - Russie en demies

La Finlande se paie les Etats-Unis, un choc Canada - Russie en demies
Par AFP

Le 18/05/2017 à 19:43Mis à jour Le 18/05/2017 à 23:47

CHAMPIONNATS DU MONDE - Le plateau des demi-finales est désormais connu et il respecte la logique attendue. Le choc de ces demies opposera le Canada à la Russie. La Finlande, tombeuse des Etats-Unis, affrontera la Suède.

Les demi-finales du Mondial de hockey sur glace opposeront le Canada à la Russie et la Suède à la Finlande samedi à Cologne.

La hiérachie mondiale a été respectée jeudi dans les quarts de finale Canada-Allemagne (2-1), Russie-République tchèque (3-0), Finlande-Etats-Unis (2-0) et Suède-Suisse (3-1). Le match entre les Russes et les Canadiens, vainqueurs de sept des dix dernières éditions (quatre pour les Est-Européens, trois pour les Nord-Américains) sera le grand choc des demies.

Le Canada, avec son équipe 100% NHL, a eu du mal à se défaire des Allemands, qui ne possèdent que quelques éléments dans la grande ligue nord-américaine mais étaient poussés par 18.000 supporteurs. La Mannschaft s'est même permis de relancer le suspense en réduisant l'écart, en infériorité numérique, à sept minutes de la sirène.

Le premier but n'est arrivé qu'à la fin du premier tiers-temps (par Mark Scheifele) pendant le premier jeu de puissance (supériorité numérique) du match, et le deuxième à la fin de la deuxième période (Jeff Skinner).

Avant cela, les Finlandais avaient créé une demi-surprise en battant les Etats-Unis, compte tenu du déroulement du tournoi.

Les Nordiques avaient peiné pour sortir du groupe B en subissant trois défaites, dont une contre la France (5-1), qui était une première. Au contraire les États-Unis, après un départ manqué contre l'Allemagne, avaient aligné six victoires. La dernière contre les Russes (5-3) avait marqué les esprits.

Mais les Américains ont été trop indisciplinés (12 minutes de pénalité contre 4). Les Finlandais ont ouvert la marque lors de leur deuxième "jeu de puissance" (supériorité numérique) par Mikko Rantanen, des Colorado Avalanche, au début du deuxième tiers. Ils se sont mis à l'abri dans le troisième par Joonas Kemppainen.

La Russie trop talentueuse

A Paris, les Russes ont fait la différence dès le premier tiers-temps en marquant à deux reprises par Dmitri Orlov grâce à un exploit personnel puis par Nikita Koutcherov.

Rassurés par leur jeune gardien Andreï Vassilevski (22 ans), ils ont ensuite maîtrisé tranquillement la situation contre des Tchèques incapables de profiter de leurs périodes de supériorité numérique (10 minutes contre 6 aux Tchèques).

Artemi Panarine a enfoncé le clou à trois minutes de la fin sur une contre-attaque ultra-rapide. L'attaquant des Chicago Blackhawks a ainsi conforté sa place de meilleur pointeur du tournoi (5 buts, 10 assistances).

La Suède s'est employée

Dans l'autre rencontre disputée à l'AccorHotels Arena, où la proportion de joueurs de NHL était écrasante également en faveur des Suédois face aux Suisses, les Scandinaves ne se sont pas promenés. Mais les Helvètes ont eu beaucoup d'occasions mais n'ont pas trop de regrets à avoir car leur seul but a été inscrit... par un Suédois (Oliver Ekman-Larsson) contre son camp, du patin.

Les Suédois ont eux marqué trois buts qui ne doivent rien à la chance, notamment le deuxième, magnifique, sur un plongeon de William Nylander. Nicklas Backstrom (dès la 4e minute) et Alexander Edler ont été les deux autres buteurs.

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