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Draft: Texier choisi en 45e position par Columbus

Après Ntilikina en NBA, Texier devient le Français le mieux drafté en NHL
Par AFP

Le 24/06/2017 à 18:29

NHL - Le jeune espoir Français Alexandre Texier a été drafté en 45e position ce samedi par Columbus. Il devance désormais Tim Bozon en tant que Français le "mieux drafté" de l'histoire de NHL.

Le grand espoir du hockey sur glace français Alexandre Texier a été choisi samedi par Columbus en 45e position de la Draft de la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL).

L'attaquant de Grenoble, âgé de 17 ans, est le premier Français "drafté", c'est à dire recruté lors de la bourse annuelle aux talents, sans être passé préalablement par un Championnat étranger. Il est aussi désormais le Français "drafté" le plus haut, devant Tim Bozon, choisi en 64e position par Montréal en 2012. Texier suscitait beaucoup de convoitises parmi les franchises NHL. Il a marqué 10 buts lors de sa première saison professionnelle avec Grenoble qu'il a fini avec un total de 40 points.

Victime d'une luxation d'une épaule fin avril, il n'avait pas pu participer en mai au Championnat du monde 2017 en France et Allemagne, ni aux tests organisés par la NHL début juin pour permettre aux franchises d'évaluer leurs potentielles recrues. Pour être sûr de le recruter, Columbus a procédé à un échange avec Las Vegas qui devait initialement choisir en 45e position.

Texier ne devrait toutefois pas disputer la prochaine saison de la NHL, mais devrait continuer à s'aguérir dans un Championnat secondaire aux Etats-Unis ou dans un grand championnat européen. Columbus, franchise de l'Ohio créée en 2000, n'a jamais remporté la Coupe Stanley, le titre suprême en NHL, mais les Blue Jackets ont participé au printemps dernier aux play-offs pour la troisième fois de leur histoire. Ils ont chuté au 1er tour (4-1) face aux futurs champions, les Pittsburgh Penguins de Sidney Crosby.

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