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Pittsburgh cartonne et se retrouve à une marche du paradis

Pittsburgh cartonne et se retrouve à une marche du paradis
Par AFP

Le 09/06/2017 à 07:32Mis à jour Le 09/06/2017 à 07:33

NHL - Larges vainqueurs de Nashville jeudi soir dans le match 5 (6-0), les Pittsburgh Penguins ont rerpris l'avantage face aux Predators. Ils remporteront une deuxième Coupe Stanley consécutive s'ils s'imposent dimanche à Nashville.

Après deux lourdes défaites à Nashville, Pittsburgh a corrigé les Predators (6-0) jeudi devant son public et n'a plus besoin que d'une victoire pour devenir la première équipe à conserver la Coupe Stanley depuis 1998. Il n'a fallu que 91 secondes aux Penguins et à leur star Sydney Crosby pour dissiper les doutes nées après deux nets revers (5-1 et 4-1) sur la glace de Nashville. Profitant d'une situation de supériorité numérique, Justin Schulz, servi par Crosby, l'une de ses trois assistances de la soirée, a rapidement rassuré son équipe et fait douter Pekka Rinne.

Le gardien de but finlandais de Nashville, intraitable lors des deux précédents matches, a vécu une soirée cauchemardesque: il a concédé deux autres buts, face à Bryan Rust et Evgeni Malkin, avant d'être rappelé sur le banc à l'issue du 1er tiers-temps. Son remplaçant Juuse Saros n'a pas fait beaucoup mieux: il a concédé lui aussi trois buts dans une 2e période au scénario quasiment identique à la première.

Laviolette reste confiant

Avant de pouvoir célébrer son cinquième titre de champion NHL, Pittsburgh va devoir réussir un exploit dès dimanche à Nashville où les Predators n'ont concédé qu'une seule défaite en dix matches de play-offs. "On va être opposé à une équipe qui n'a plus le choix, rien n'est joué encore, on a encore beaucoup de travail qui nous attend", a prévenu Crosby, en quête de sa troisième Coupe Stanley.

Nashville qui dispute sa première finale, a reçu un coup au moral, mais n'abdique pas. "Cela va être difficile d'oublier rapidement une telle défaite, personne n'aime perdre en jouant aussi mal, mais en même temps, cette équipe a une telle confiance en elle dans sa patinoire que je ne me fais pas de soucis", a assuré Peter Laviolette, l'entraîneur des Predators.

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