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Le comité olympique américain balaye l'idée d'un forfait

Le comité olympique américain balaye l'idée d'un forfait
Par AFP

Le 07/12/2017 à 21:58

Le comité olympique américain a assuré jeudi qu'il ne discutait pas avec Washington d'un éventuel forfait pour les JO 2018 en Corée du Sud (9-25 février) en raison des tensions entre les Etats-Unis et la Corée du Nord.

"Nous n'avons eu aucune discussion, que ce soit en interne ou avec nos partenaires gouvernementaux, à propos de la possibilité de retirer nos équipes des Jeux Olympiques et Paralympiques", a expliqué un porte-parole de l'USOC, Mark Jones. "Nous aurons deux délégations entières à Pyeongchang", a-t-il ajouté.

Le communiqué de l'USOC fait suite à des déclarations de l'ambassadrice américaine à l'ONU, Nikki Haley, laissant entendre que la participation des Etats-Unis aux JO 2018 n'était pas encore acquise. "Je pense que c'est une conversation que nous allons devoir avoir", a répondu Haley à la question de savoir si la sportifs américains seront en sécurité lors de leur séjour en Corée du Sud. "Nous allons tout faire pour être sûr qu'ils soient en sécurité et pour savoir tout ce qui peut se passer autour d'eux", a-t-elle poursuivi. "La question est encore ouverte (...) Il faut qu'on surveille la situation de près et cela change tous les jours", a conclu Mme Haley.

La porte-parole de la Maison blanche, Sarah Huckabee Sanders, a de son côté balayé l'hypothèse de la non-participation des Etats-Unis, "Les Etats-Unis sont impatients de participer aux Jeux d'hiver en Corée du Sud", a-t-elle tweeté. "La protection des ressortissants américains est notre priorité et nous sommes aux côtés des Sud-Coréens et des autres nations pour garantir la sécurité des sites de compétition, a-t-elle ajouté.

Pyeongchang, ville qui organisera les Jeux Olympiques 2018, est situé à 80 kilomètres de la ligne de démarcation entre les deux Corées. La Corée du Nord procéde régulièrement depuis des mois à des essais nucléaires et tirs de missiles balistiques, au grand dam du président américain Donald Trump qui a lancé fin novembre un avertissement au régime nord-coréen: "On va s'en occuper", a-t-il prévenu.

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