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Un duel Hirscher - Pinturault se profile évidemment pour l'or dans le géant

Un duel Hirscher - Pinturault se profile évidemment pour l'or dans le géant
Par AFP

Le 17/02/2017 à 09:03

MONDIAUX - Marcel Hirscher et Alexis Pinturault ont obtenus les meilleurs résultats en géant cette saison et sont les deux favoris évidents dans la course à l'or ce vendredi.

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Le slalom géant des championnats du monde de Saint-Moritz pourrait encore donner lieu vendredi à un duel entre l'Autrichien Marcel Hirscher, leader de la spécialité, et son dauphin, le Français Alexis Pinturault. Un autre Français, Mathieu Faivre, actuel 3e du classement général de la spécialité, figurera parmi les favoris, tout comme le Norvégien Henrik Kristoffersen, grand favori du slalom de dimanche.

L'Allemand Felix Neureuther espère également se mêler à la lutte mais il est apparu peu en forme mardi dans l'épreuve par équipes, semblant souffrir de douleurs récurrentes au dos. "Pour Hirscher, j'ai forcément de l'admiration, confie Pinturault. C'est comme un (Teddy) Riner (en judo) ou un (Martin) Fourcade (en biathlon), ils sont au-dessus dans leur discipline".

Certes Hirscher domine le classement général de la Coupe du monde du géant, devant Pinturault et Faivre. Certes l'Autrichien est bien parti pour devenir le premier homme à remporter pour une 6e fois d'affilée le gros Globe. Mais Hirscher n'est pas imbattable.

Marcel Hirscher lors du géant de Coupe du monde à Alta Badia le 18 décembre 2016

Marcel Hirscher lors du géant de Coupe du monde à Alta Badia le 18 décembre 2016AFP

Dominé pour un centième lundi dans le combiné par le Suisse Luca Aerni, lors d'une course où Pinturault a sombré, Hirscher a confié qu'il était fatigué des 2e places cette saison. Grippé la semaine dernière, "l'ogre" autrichien n'est pas apparu au mieux mardi dans l'épreuve par équipes où, sur un slalom parallèle en 8e de finale, il a été battu à la surprise générale par le Belge Dries van den Broecke. Avant que l'Autriche ne soit prématurément éliminée dès le tour suivant par la Suède.

Occasion en or

Décevant jusqu'à maintenant malgré une 6e place en Super-G, Pinturault se voit donc offrir une occasion en or de décrocher enfin un premier grand titre individuel sur une épreuve d'un jour, lui qui n'a remporté jusqu'alors que le bronze en individuel, en géant aux JO de Sotchi (2014) et aux Mondiaux-2015.

"Il faudra faire une première manche pleine et dans la seconde remettre le couvert. Marcel (Hirscher) a réussi des secondes manches stratosphériques en Coupe du monde, va-t-il le refaire ici ?", se demande Pintu qui a dominé cette saison l'Autrichien dans le géant d'Adelboden pour seulement 4/100e, à l'issue d'une deuxième manche extraordinaire de l'Autrichien.

Dans une discipline où les Français, hommes et femmes (avec Tessa Worley), proposent une forte densité, le 3e larron de ce géant aura pour nom Mathieu Faivre, actuel 3e au classement général de la spécialité et également sacré mardi en équipes.

Faivre et Pinturault ont remporté mardi le titre par équipes, associés notamment à Tessa Worley.

Autre Français engagé, en l'absence de Thomas Fanara blessé à un genou, Steve Missilier, malgré des résultats en retrait, se souviendra que sur une épreuve d'un jour, tout est possible. Il était ainsi devenu vice-champion olympique du géant en 2014 à Sotchi, derrière l'Américain Ted Ligety, absent cette année sur blessure et champion du monde en titre.

Alexis Pinturault lors de la compétition par équipes aux Mondiaux 2017 à Saint-Moritz

Alexis Pinturault lors de la compétition par équipes aux Mondiaux 2017 à Saint-MoritzAFP

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