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Federer et ses finales : Les 10 batailles du maître de Wimbledon (1/2)

Federer et ses finales : Les 10 batailles du maître de Wimbledon (1/2)

Le 15/07/2017 à 12:09Mis à jour Le 15/07/2017 à 19:56

WIMBLEDON - Dimanche, Roger Federer disputera la 11e finale de sa carrière à Wimbledon. Un record. Jamais un joueur n'aura joué autant de finales dans un seul et même majeur. Retour sur les dix premiers matches pour le titre du Suisse sur le gazon londonien. Première partie, de 2003 à 2007. Pour un mémorable quintuplé.

2003 : L'avènement

L'adversaire : Mark Philippoussis. Australie. 27 ans.

Le score : Victoire 7-6, 6-2, 7-6

Le contexte : A l'époque, cette finale parait plutôt ouverte. A presque 22 ans, Roger Federer doit encore clouer le bec à ses détracteurs qui s'amusent de son incapacité à conclure en Grand Chelem. Mark Philippoussis, lui, revient de loin, deux ans après une grave blessure qui a failli mettre un terme à sa carrière. Entre la "feel good story" australienne et l'avènement de la star suisse, le sort hésite…

Le match : Accroché pendant un set. Pas une balle de break, et un jeu décisif qui finit par pencher du côté de Federer. Un coup dur pour Philippoussis qui, dans la foulée, lâche deux fois son service en début de deuxième set. L'Aussie retrouve ses esprits dans le troisième acte, à nouveau vierge de break, mais une fois encore, Federer domine le tie-break pour une victoire en trois sets. Il peut tomber à genoux et fondre en larmes.

Le moment clé : Jeu décisif du premier set, quatre points partout. Philippoussis manque un coup droit très jouable qui lui aurait donné le mini-break. Dans la foulée, il commet une double faute. Deux erreurs qui vont permettre à Federer de prendre ce premier set et de se libérer pour de bon. "Tout a changé à partir de là", dira Philippoussis.

La stat : 0. Roger Federer n'a pas concédé une seule balle de break de toute la finale, remportant 89% des points derrière sa première balle, et 68% sur sa seconde.

La phrase : "Ce premier titre du Grand Chelem est un rêve mais aussi un grand soulagement. Il y avait énormément de pression, qui venait de toutes parts, y compris de moi-même."

Federer Philippousis Wimbledon finale 2003

Federer Philippousis Wimbledon finale 2003Getty Images

2004 : Les regrets de Roddick

L'adversaire : Andy Roddick. Etats-Unis. 21 ans.

Le score : Victoire 4-6, 7-5, 7-6, 6-4

Le contexte : En un an, beaucoup de choses ont changé pour Federer. Vainqueur du Masters fin 2003 puis de l'Open d'Australie début 2004, il est devenu pour la première fois numéro un mondial. Il a l'ascendant sur Roddick, qu'il a battu cinq fois sur six, et notamment en demie à Wimbledon l'année précédente.

Le match : Pas la plus belle des finales de Federer à Wimbledon, mais une des plus tendues. La pluie gâche un peu la fête. Roddick, très agressif, domine le premier set. Longtemps, Federer cherche son rythme. Le Suisse recolle à un set partout mais se fait breaker le premier dans la manche suivante. L'averse qui tombe à 4-2 en faveur de l'Américain sert Federer qui, à la reprise, débreake et remporte ce set au jeu décisif. Roddick accuse le coup et s'incline finalement en quatre manches. Avec une tonne de regrets à la clé. Federer conserve son titre, sans profusion de larmes, cette fois.

Le moment clé : La seconde interruption due à la pluie. Roddick mène alors 4-2 dans le troisième set et il semble à nouveau avoir la main sur cette finale. A la reprise, il n'aura plus jamais l'emprise sur le match.

La stat : 24. En battant Roddick, Roger Federer porte à 24 sa série de victoires sur gazon. Tout le monde commence à comprendre que son règne pourrait bien durer très longtemps...

La phrase : "J'ai eu de la réussite aujourd'hui. Andy a joué de façon très agressive et il m'a surpris en début de match. Mais je suis toujours à 100% en finale de Grand Chelem et ça, ça me plait."

Top 10 Federer Wimbledon 2004

Top 10 Federer Wimbledon 2004Panoramic

2005 : La triple couronne

L'adversaire : Andy Roddick. Etats-Unis. 22 ans.

Le score : Victoire 6-2, 7-6, 6-4

Le contexte : Après son Petit Chelem en 2004, Roger Federer reste sur un début de saison 2005 frustrant avec deux défaites en demi-finales à Melbourne et Roland-Garros contre Marat Safin et Rafael Nadal. Toujours incontestable numéro un mondial, il sait néanmoins qu'il joue gros à Wimbledon. Roddick est à nouveau face à lui en finale. L'Américain n'a plus battu le Suisse depuis près de deux ans...

Le match : Le moins accroché, et de très loin, de leurs trois duels en finale à Londres. Tout au long du match, Federer parvient à lire le service de Roddick. Rarement l'Américain aura semblé aussi fragile sur son engagement, particulièrement sur second service, où il ne gagne même pas un point sur deux (46%, contre 73% au Bâlois). Après un premier set expédié, cette finale bascule définitivement dans la deuxième manche. Roddick signe son unique break du match pour mener 3-1, mais Federer recolle aussitôt. A-Rod écarte deux balles de set à 5-4, pour mieux s'écrouler dans le jeu décisif, au cours duquel il ne gagne pas un point sur son service... Tout un symbole.

Le moment clé : Le tie-break du deuxième set, dans la mesure où c'était sans doute la dernière chance de Roddick de donner une autre allure à cette finale. A deux sets à rien, c'était terminé pour lui. Mais en réalité, il n'a jamais donné l'impression de pouvoir priver Federer de ce troisième titre.

La stat : 5. Pour la première fois dans l'ère Open, un joueur remporte ses cinq premières finales en Grand Chelem. Federer, tous types de tournois confondus, reste même sur une incroyable série de 21 finales gagnées.

La phrase : "Je pense avoir joué mon meilleur tennis. Je suis très fier, trois titres de suite ici à Wimbledon, c'est très spécial."

Top 10 Federer Wimbledon 2005

Top 10 Federer Wimbledon 2005Imago

2006 : Avec Nadal, la nouvelle ère

L'adversaire : Rafael Nadal. Espagne. 20 ans.

Le score : Victoire 6-0, 7-6, 6-7, 6-3

Le contexte : Exit Roddick, l'adversaire final de Federer se nomme maintenant Rafael Nadal. L'Espagnol vient de battre le Suisse en finale à Roland-Garros, et sa supériorité sur terre est déjà limpide. Mais sur gazon, c'est une autre histoire et Federer apparait largement favori avant cette finale, d'autant qu'il n'a pas perdu un seul set sur le chemin de la finale.

Le match : D'abord à sens unique, puis beaucoup plus accroché qu'escompté. Il faut seulement 25 minutes à l'homme de Bâle pour expédier le premier set, 6-0. Il faudra attendre près de dix ans (Australie 2016) pour voir Nadal prendre un autre "bagel" en Grand Chelem. Mais la suite s'avère beaucoup plus complexe pour Federer qui concède fort logiquement un set. Sa marge sur Nadal demeure toutefois suffisante sur gazon pour décrocher sans trop de frayeurs son quatrième titre de rang.

Le moment clé : Sans doute le jeu décisif du deuxième set, remporté 7 points à 5 par le Suisse. Si Nadal l'avait pris, à une manche partout, il aurait vraiment pu mettre des poux dans la tête d'un Federer face auquel il restait sur cinq victoires (quatre sur terre, une sur dur). La perte du troisième set n'a pas eu le même impact sur le Suisse, qui pouvait encore voir venir.

La stat : 8. Federer décroche son huitième titre du Grand Chelem, et rejoint des légendes comme Rosewall, Lendl ou Connors.

La phrase : "Je ne pensais honnêtement pas que Rafael atteindrait la finale dès cette année. Je veux le féliciter. Ça a été tendu et je dois avouer que j'étais nerveux sur la deuxième partie du match."

Nadal-Federer : Finale de Wimbledon en 2006.

Nadal-Federer : Finale de Wimbledon en 2006.AFP

2007 : L'égal de Borg, à double titre

L'adversaire : Rafael Nadal. Espagne. 21 ans.

Le score : Victoire 7-6, 4-6, 7-6, 2-6, 6-2

Le contexte : Si Nadal est triple vainqueur de Roland-Garros, Federer n'a plus été battu depuis deux ans et demi dans les trois autres tournois majeurs. Pour la deuxième année consécutive, les deux champions se retrouvent en finale à Wimbledon mais cette fois, c'est tout sauf une surprise. Et cette fois, chacun pressent que Rafa a une vraie chance de déboulonner le maître des lieux.

Le match : Moins "mythique" que celui de 2008, il est pourtant d'une qualité exceptionnelle d'un pur point de vue tennistique. Un des plus beaux matches entre les deux hommes. Leur premier duel en cinq sets en Grand Chelem. Federer va presque toujours faire la course en tête, notamment grâce aux deux jeux décisifs des premier et troisième sets. Il arrache le premier (9-7) et survole le second (7-3).

Mais Nadal ne va jamais rien lâcher et dans les deux derniers sets, il parait même manger Federer physiquement et mentalement. Mais après 3h45 de combat, l'Helvète garde le dernier mot pour s'offrir un 5e sacre consécutif, sous les yeux de Bjorn Borg qu'il égale à cet instant à double titre. Comme le Suédois, il compte à présent 11 titres majeurs. Comme le Suédois, il décroche son 5e Wimbledon consécutif.

Le moment clé : Le début du 5e set. Nadal est alors en train de prendre clairement le dessus. Psychologiquement, il se sent fort, et à raison : il a remporté ses sept derniers matches en cinq manches. A 1-1 et 2-2, Federer doit sauver deux balles de break à chaque fois. Il est sur un fil mais celui-ci ne casse pas. Nadal a laissé passer sa chance. Il ne gagnera plus un jeu et c'est lui qui lâchera à deux reprises son engagement pour boucler cette somptueuse finale.

La stat : 23. La différence entre le nombre d'aces de Federer (24) et de Nadal (1). Mais cela n'aura pas empêché le Majorquin d'obtenir plus de balles de break (11 contre 8) que son rival.

La phrase : "J'aime cette rivalité avec Rafa. Nous sommes peut-être en train de créer une des plus grandes rivalités de tous les temps, et je prends énormément de plaisir dans ces batailles."

2007 Slideshow Wimbledon Federer Nadal

2007 Slideshow Wimbledon Federer NadalAFP

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