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Federer et ses finales : Les 10 batailles du maître de Wimbledon (2/2)

Federer et ses finales : Les 10 batailles du maître de Wimbledon (2/2)

Le 15/07/2017 à 19:56Mis à jour Le 16/07/2017 à 01:20

WIMBLEDON - Dimanche, Roger Federer disputera la 11e finale de sa carrière à Wimbledon. Un record. Jamais un joueur n'aura joué autant de finales dans un seul et même majeur. Retour sur les dix premiers matches pour le titre du Suisse sur le gazon londonien. Seconde partie, de 2008 à 2015. Avec trois défaites, dont un bijou et un monument absolu...

2008 : La chute du roi

L'adversaire : Rafael Nadal. Espagne. 22 ans.

Le score : Défaite 6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 9-7

Le contexte : Roger Federer est donc quintuple tenant du titre mais jamais la menace Nadal n'a été aussi forte. Pour cette troisième finale de rang entre les deux hommes, l'Espagnol n'est cette fois plus un outsider. Il vient de détruire son rival en finale de Roland-Garros (6-1, 6-3, 6-0). Mais Federer reste sur 65 victoires consécutives sur gazon...

Le match : Le match le plus célèbre du XXIe siècle. Un monument, tout à la fois de par sa qualité et, plus encore, son extraordinaire dramaturgie. Comme si elle savait que c'était sa dernière chance, un an avant l'inauguration du toit sur le Centre Court, la pluie décide de s'inviter. Elle sera une actrice majeure de cette finale hors normes, repoussant son entame, stoppant deux fois les débats (dont un arrêt de 80 minutes) et contraignant le titre à se jouer à 21h15 heure locale, à la nuit tombante, alors que la visibilité était réduite au maximum.

Mais quel bonheur que cette finale, d'abord nettement dominée par Rafael Nadal, avant le réveil plein d'orgueil et de talent du quintuple tenant du titre ne se résignant pas à céder sa couronne. Le must du must ? La fin du 4e set, où Federer se retrouve mené 0-30 et à deux points de la défaite à 5-4, avant de livrer un jeu décisif épique que le Suisse empoche 10-8 en écartant deux balles de match, dont une sur un fabuleux passing de revers. Mais Nadal, sans céder une seule fois son service au cours des trois derniers sets (23 jeux de service gagnés consécutivement) va signer le break décisif à 7-7 dans le 5e set. 4h48 inoubliables.

Le moment clé : Difficile de ressortir un moment d'un tel match mais dans le 5e set, Federer va passer tout près en obtenant une balle de break à 4-3 en sa faveur. Deux jeux plus tard, il passera à deux points de son 6e titre…

La stat : 7. Le pourcentage de balles de break sauvées par Roger Federer : 1 sur 13.

La phrase : "Ça fait mal de perdre ici. C'est la pire défaite de ma carrière."

2008 Slideshow Federer Nadal Wimbledon

2008 Slideshow Federer Nadal WimbledonAFP

2009 : L'autre chef d'oeuvre

L'adversaire : Andy Roddick. Etats-Unis. 26 ans.

Le score : Victoire 5-7, 7-6, 7-6, 3-6, 16-14

Le contexte : Quelques semaines plus tôt, Roger Federer a enfin décroché le seul titre majeur qui manquait à son effarant palmarès, à Roland-Garros. Une victoire synonyme de record de titres en Grand Chelem : 14, comme Pete Sampras. Débarrassé de Nadal, touché au genou, il aborde donc Wimbledon pour devenir seul recordman dans les majeurs. Après trois finales de rang face à Nadal, "Rodge" retrouve cette fois une vieille connaissance, Andy Roddick.

Le match : Dans un autre registre que celle de 2008, encore une finale légendaire. Gagner une finale de Grand Chelem 16-14 au 5e set, c'est peu commun. Tellement peu que ce n'était jamais arrivé de dépasser les 20 jeux dans la dernière manche d'une grande finale. Fait extraordinaire, Roddick ne va perdre qu'une seule fois son service. Une seule fois. Sur le tout dernier jeu du match. Un break fatal. L'Américain a fait (presque) tout ce qu'il fallait pour gagner ce match et pourtant, il l'a perdu. Un terrible crève-cœur. Pour Federer, c'est un sacre au mental.

Le moment clé : Le tie-break du deuxième set. Comment Andy Roddick, qui a mené 6-2 pour s'offrir quatre balles de set, a-t-il pu gâcher cette occasion de mener deux manches à rien ? Cette volée haute de coup droit à 6-5 le hantera longtemps…

La stat : 73. En nombre de jeux, c'est la finale la plus prolifique de toute l'histoire du Grand Chelem, y compris avant l'invention du tie-break. 73 jeux ont été nécessaires pour départager Federer et Roddick.

La phrase : "Ne sois pas trop triste, Andy. J'ai perdu en cinq sets l'an dernier. Tu reviendras et tu gagneras. Je l'espère. T'es un gars incroyable. Aujourd'hui, la chance était de mon côté."

Vidéo - Roddick, le souffre-douleur de Federer à Wimbledon

01:18

2012 : Le 7e ciel

L'adversaire : Andy Murray. Grande-Bretagne. 25 ans.

Le score : Victoire 4-6, 7-5, 6-3, 6-4

Le contexte : Deux ans et demi après son dernier titre en Grand Chelem, Roger Federer revient aux affaires. A près de 31 ans, cela fait d'ailleurs un petit moment qu'il est revenu à un haut niveau, au point de pouvoir reprendre la première place mondiale en cas de victoire en finale. Vainqueur de Djokovic en demie, il reçoit la réplique d'Andy Murray pour le titre. L'Ecossais a déjà perdu ses trois premières finales majeures.

Le match : Le contraste du palmarès entre les 14 titres de Federer et celui, encore vierge en Grand Chelem, de Murray, ne se fait pas vraiment sentir dans la première partie du match. Agressif et opportuniste, le Britannique donne le ton devant son public pendant une bonne heure et demie. Il empoche le premier set mais la finale bascule lorsque Federer, même sous pression, parvient à recoller à une manche partout. Ensuite, dans des conditions indoor à cause de la pluie, le Suisse va prendre irrésistiblement l'ascendant. Murray finit en larmes, Federer dépasse Sampras.

Le moment clé : Les balles de break non converties de Murray dans le deuxième set, à 2-2 puis 4-4. A ce moment-là, l'Ecossais avait l'ascendant. Mais la perte du deuxième set allait lui être fatale.

La stat : 286. Redevenu numéro un mondial grâce à cette victoire, Federer est assuré de dépasser les 286 semaines de Pete Sampras à la tête du classement ATP. Un record de plus s'apprête à tomber dans la besace suisse.

La phrase : "Andy gagnera ce titre. Heureusement pour moi, ce n'était pas cette année, mais il gagnera ici, c'est évident."

Roger Federer Wimbledon 2012

Roger Federer Wimbledon 2012AFP

2014 : Un bijou, une défaite

L'adversaire : Novak Djokovic. Serbie. 27 ans.

Le score : Défaite 6-7, 6-4, 7-6, 5-7, 6-4

Le contexte : Federer revient en finale de Grand Chelem pour la première fois depuis pile deux ans et sa victoire face à Murray. Une renaissance. Mais en face, Novak Djokovic est lui aussi dans l'attente d'une victoire majeure depuis un bail : un an et demi qu'il n'a plus gagné le moindre majeur. Il joue donc gros, lui aussi, d'autant que la première place mondiale est au bout de cette finale pour le Djoker en cas de victoire.

Le match : Une merveille. Novak Djokovic, dont c'est pourtant alors le huitième sacre en Grand Chelem, dira : "c'est la plus excitante finale à laquelle j'ai pris part." Malgré l'étroitesse du score et en dépit des quatre heures de lutte, la victoire de Nole apparait on ne peut plus logique. Il aura survécu à tout. A la perte du premier set au jeu décisif. A cette balle de match non convertie dans le 4e set, un set où il a mené 5-2 avant de concéder cinq jeux de suite. Il aurait pu craquer, lâcher sous les doutes nés de ses trois finales majeures perdues en un an. Mais non. En résistance tout au long de cette sublime finale, Federer finit par rompre.

Le moment clé : La balle de break de Federer à 3-3 dans le cinquième set. Magistralement sauvée par Djokovic en avançant vers le filet. Ce point-là aurait pu tout changer...

La stat : 8. La différence entre le nombre de balles de breaks obtenues par Djokovic (15) et Federer (7).

La phrase : "Victoire ou défaite, ce sont des matches que l'on n'oublie pas, surtout quand ils ont une telle dramaturgie. Encore plus pour moi, car mes enfants étaient là, c'est ce qui me touche le plus. La déception est passée vite après le match du coup."

Novak Djokovic face à Roger Federer en finale de Wimbledon, en 2014

Novak Djokovic face à Roger Federer en finale de Wimbledon, en 2014Panoramic

2015 : Djokovic, en toute logique

L'adversaire : Novak Djokovic. Serbie. 28 ans.

Le score : Défaite 7-6, 6-7, 6-4, 6-3

Le contexte : Djokovic est au cœur de la période la plus faste de sa carrière. Même s'il a fini Roland-Garros en larmes après une défaite dure à avaler en finale contre Wawrinka, le Serbe est sur un nuage et domine le tennis mondial comme jamais. Cette finale de Wimbledon est le remake de la précédente. On avait beaucoup entendu que 2014 était, pour le Suisse, "sa dernière chance". Pour lui, cette finale 2015, c'est donc une nouvelle dernière chance...

Le match : Moins enlevé que celui de 2014. Mais tout de même, les deux premiers sets, achevés sur deux jeux décisifs, ont placé cette finale sur des bases légendaires. La supériorité de Djokovic dans les deux manches suivantes va vite tempérer ce rythme infernal. Malgré sa défaite logique en quatre manches, Federer s'offre le clou du spectacle : le jeu décisif du deuxième set, que le Suisse remporte 12 points à 10. Mais c'était, déjà, contre le cours du jeu.

Le moment clé : Le début du troisième set. Revenu à une manche partout après avoir sauvé... sept balles de set, Federer parait en mesure de faire tourner pour de bon le match dans son sens. Mais en deux jeux, la messe est dite : le Suisse manque une balle de break dans le premier jeu avant de lâcher son service dans le suivant. Djokovic s'envole, Federer ne le reverra plus.

La stat : 48. Le pourcentage de points gagnés par Federer sur sa deuxième balle. La stat clé de cette finale. Djokovic, lui, émerge à 60%.

La phrase : "Je n'ai pas mal joué. Mais Novak a super bien joué. Et pas seulement aujourd'hui, mais toute la quinzaine, et cette année et l'année d'avant. Mais je reste motivé. J'ai toujours faim."

Roger Federer après sa défaite en finale - Wimbledon 2015

Roger Federer après sa défaite en finale - Wimbledon 2015AFP

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