Getty Images

Birmingham invite Maria Sharapova, deux jours après le refus de Roland-Garros

Birmingham invite Sharapova, deux jours après le refus de Roland-Garros
Par AFP

Le 18/05/2017 à 18:49Mis à jour Le 18/05/2017 à 19:02

WTA BIRMINGHAM - Maria Sharapova a reçu une invitation pour le tournoi sur herbe de Birmingham (17-25 juin), malgré sa suspension de 15 mois pour dopage au meldonium qu'elle a finie de purger récemment, et qui a poussé les organisateurs de Roland-Garros à ne pas l'inviter.

"Nous avons reçu un engagement de deux ans pour l'une des athlètes les plus connues au monde, Maria Sharapova, pour disputer le tournoi de Birmingham. En retour, nous offrons cette année une wild card à Maria", a écrit la Lawn Tennis Association (LTA) sur le site internet du tournoi, deux jours après le refus de Roland-Garros d'inviter l'ancienne numéro 1 mondiale, aujourd'hui au 211e rang au classement de la WTA.

"Ce n'est pas une décision que nous avons prise à la légère et nous reconnaissons que certains ne seront peut-être pas d'accord. Mais Maria a purgé sa suspension et joue un tennis de qualité", a expliqué le directeur de la LTA Michael Downey. "Il y a toujours du débat autour des wild cards. Maintenant que Maria a gagné le droit de participer aux qualifications de Wimbledon, nous voulons donner au public britannique l'opportunité de la voir jouer sur herbe en Grande-Bretagne avant (Wimbledon)", a ajouté le dirigeant.

Sharapova "remercie la LTA pour cette opportunité"

En janvier 2016, lors de l'Open d'Australie, Sharapova avait été contrôlée positive au meldonium, produit ajouté le premier jour du même mois sur la liste des substances interdites. D'abord privée de compétition pendant deux ans par la Fédération internationale de tennis (ITF), à compter du 26 janvier 2016, elle avait vu sa sanction réduite à 15 mois par le Tribunal arbitral du sport (TAS).

0
0