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Kopecky (WRC2) leader surprise du rallye d'Allemagne après la spéciale d'ouverture

Kopecky leader surprise après la spéciale d'ouverture
Par AFP

Le 17/08/2017 à 21:29Mis à jour Le 17/08/2017 à 22:21

RALLYE D'ALLEMAGNE - Un pilote de WRC2, le Tchèque Jan Kopecky, a coiffé tous les cadors du WRC jeudi pour prendre la tête du Rallye d'Allemagne en remportant la spéciale d'ouverture tracée dans les rues de Sarrebruck.

Héros du jour, Kopecky a mené sa Skoda Fabia à la victoire en bouclant le tortueux parcours tracé en centre-ville, avec plusieurs épingles, en 2'15"2. L'Estonien Ott Tänak (M-Sport/Ford), qui croyait avoir course gagnée après le passage de tous les pilotes de WRC, est finalement deuxième à trois dixièmes.

Les deux leaders du classement du championnat du monde, le Belge Thierry Neuville (Hyundai) et le Français Sébastien Ogier (M-Sport/Ford), ont évité de prendre de trop gros risques. C'est toutefois Ogier qui a pris l'ascendant en terminant cinquième à 1"9 de Kopecky, alors que Neuville est neuvième à 2"7. Les deux hommes sont à égalité avec 160 points mais Neuville mène au nombre de victoires.

Cette première spéciale a été marquée par l'accident du pilote Citroën Kris Meeke, qui a touché l'un des murets de béton qui délimitait un tracé spectaculaire en centre-ville, avec plusieurs épingles. Direction endommagée, il a abandonné sur place. Citroën a déjà annoncé qu'il repartirait vendredi en Rallye 2, comme le règlement le lui autorise, mais avec dix minutes de pénalité.

"Je n'avais pas de bonnes sensations après avoir vu ce qui est arrivé à Kris (Meeke)", a avoué pour sa part Neuville à l'arrivée de la spéciale. "C'est la première fois que je débute une épreuve en étant en tête du championnat du monde, et sur un parcours aussi difficile, je n'ai pas voulu prendre de risques." "Ce genre d'épreuves en ville est intéressant mais pourquoi ont-ils mis des murets en béton et pas en plastique ? Ce n'est pas comme ça qu'il faut faire", a commenté le Finlandais de Toyota Jari-Mati Latvala, sixième du classement provisoire.

Les choses sérieuses débutent vendredi avec une première journée sur les petites routes étroites et sinueuses du vignoble mosellan, avant un changement d'ambiance complet samedi, sur les pistes bétonnées du camp militaire de Baumholder. La power stage dimanche se déroulera sur un asphalte plus classique.

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