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Jari-Matti Latvala (VW) s'offre une première au Mexique

Latvala s'offre une première au Mexique
Par AFP

Le 07/03/2016 à 14:02

RALLYE DU MEXIQUE - Au volant de sa Volkswagen, Jari-Matti Latvala s'est imposé pour la première fois sur le Rallye du Mexique, dimanche à Léon, devant son coéquipier Sébastien Ogier.

Week-end parfait pour pour Jari-Matti Latvala. Le pilote finlandais de Volkswagen (Polo-R) a remporté pour la première fois le rallye du Mexique, troisième épreuve du championnat du monde, dimanche à Léon. Victorieux de 11 des 21 spéciales programmées, le vice-champion du monde 2015 a devancé son coéquipier Sébastien Ogier, champion du monde en titre d'une minute et cinq secondes et l'Espagnol Dani Sordo (Hyundai i20) de plus de trois minutes et demie.

"C'est un superbe feeling. Mon début de championnat a été si compliqué que je ne me sentais vraiment pas bien mentalement. C'est d'autant plus appréciable de remporter un rallye où j'ai rarement brillé", a commenté le Finlandais en descendant de voiture.

" Ça a été un très bon rallye, comme je l'ai déjà dit, je ne pouvais faire mieux"

Sébastien Ogier qui a souffert de sa position d'ouvreur en tant que leader du Championnat a remporté les trois points de la Power Stage (ES21) et conforté son avance sur son coéquipier Andreas Mikkelsen qui a abandonné tout comme Thierry Neuville (Hyundai). "Ça a été un très bon rallye, comme je l'ai déjà dit, je ne pouvais faire mieux", a estimé Ogier. "Ce sont de très bons points pour le Championnat du monde", a poursuivi le Français.

Le Norvégien Mads Ostberg (Ford), au pied du podium devient son nouveau dauphin, distancé de 38 points tandis que Latvala fait son apparition dans le top 6 derrière Hayden Paddon (Hyundai) et devant Ott Tanak (Ford). En tête depuis l'ES4, Latvala signe son 16e succès en 159 départs en WRC. Malheureux depuis le début de saison, il remporte sa première victoire et ses premiers points cette année.

Très offensif dès vendredi matin, il a profité pleinement de sa position de départ - 8e, puis 7e après la sortie de route de Thierry Neuville - pour briller, notamment samedi où il a signé six des neuf temps scratch. Dimanche, sur la plus longue spéciale au programme des pilotes depuis 1983, il n'a lâché que 25 secondes à Ogier en 80 km, s'offrant ensuite le luxe de grappiller deux points lors de Power Stage.

Jari-Matti Latvala au volant de sa Polo-R

Jari-Matti Latvala au volant de sa Polo-RAFP

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