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A une semaine des Mondiaux de Birmingham, Kendricks et Lavillenie retrouvent les sommets

A une semaine des Mondiaux de Birmingham, Kendricks et Lavillenie retrouvent les sommets
Par AFP

Le 25/02/2018 à 22:20Mis à jour Le 25/02/2018 à 22:22

ALL STAR PERCHE - Le Français Renaud Lavillenie et l'Américain Sam Kendricks ont signé dimanche la meilleure performance mondiale de l'année en sautant 5,93m à l'occasion du All Star Perche de Clermont-Ferrand, de bon augure à une semaine des championnats du monde en salle de Birmingham (du 1er au 4 mars).

La troisième édition de cette compétition organisée par le Français a tenu toutes ses promesses avec un plateau très relevé et au final sept athlètes à plus de 5,88m, ce qui en fait l'un des concours les plus denses de l'histoire de ce sport. L'Américain, champion du monde 2017 en plein air, a remporté le concours avec la même marque que le Français mais deux essais contre trois. La précédente MPM de l'hiver était de 5,91m.

"C'est toujours un peu frustrant de perdre seulement aux essais ! Il me manque un peu de réussite pour l'emporter mais j'ai la fierté d'avoir pu gérer de front l'organisation et ma participation à l'épreuve. Ma saison se construit et je commence à avoir des repères de très haut niveau. Je pense que, la semaine prochaine, le concours des championnats du monde devrait être d'un très haut niveau et j'espère tirer mon épingle du jeu", a expliqué Renaud Lavillenie.

Record du monde junior pour Duplantis

Sur la liste des engagés, seul manquait à l'appel le champion olympique en titre Thiago Braz, ce qui laisse préjuger de la valeur de ce concours, où le vainqueur de l'édition précédente, le Canadien Shawn Barber, a terminé à la huitième place. Au-delà de performance établie par Kendricks et Lavillenie, le Suédois Armand Duplantis s'est distingué en battant le record du monde junior (4e à 5,88m) et les Français Axel Chapelle et Kevin Menaldo se sont classés respectivement 5e et 7e, avec la même barre.

"On avait une hésitation, c'était vraiment compliqué de choisir (entre Chapelle et Menaldo, NDLR) mais le deal était clair avant l'épreuve : le meilleur à Clermont irait à Birmingham", a expliqué le DTN Patrice Gergès à l'AFP. "J'aurai la volonté de réaliser les meilleures performances possibles la semaine prochaine parce que la perche française est au niveau. Avec Renaud, on se doit de rendre hommage aux autres perchistes comme Kevin, qui avaient le niveau", a confié Axel Chapelle. "J'ai commis pas mal d'erreurs tout au long de la saison en salle mais j'ai réussi à tout mettre en place aujourd'hui."

Record de France pour Guillon-Romarin

Chez les femmes, le quasi même scénario que chez les hommes s'est déroulé avec deux perchistes ex aequo, toutes deux à 4,86m. Mais l'Américaine Katie Nageotte n'a eu besoin que de deux essais pour effacer cette barre tandis que la Russe Anzhelika Sidorova y est parvenue après trois tentatives. L'Américaine reste néanmoins en deçà de sa meilleure performance de l'hiver (4,91m).

Ninon Guillon-Romarin a pour sa part terminé troisième, record de France à la clé (4,72m). "Je suis ravie de cette performance qui montre que je progresse et que, techniquement, j'approche d'un bon niveau. L'ambiance formidable de la salle m'a aussi poussé à aller plus haut. On a la chance de voir apparaitre une vraie densité dans la perche féminine", s'est réjoui la Française.

Le concours a par ailleurs été marqué par l'impressionnante retombée en dehors du tapis de réception de l'Ukrainienne Maryna Kylypko, heureusement sans gravité.

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