"British Athletics est choqué et attristé de confirmer la perte de notre ami et ancien collègue, Neil Black, qui est mort soudainement ce week-end." C'est par ces mots que la fédération britannique d'athlétisme a annoncé mardi la nouvelle dans un communiqué, sans donner davantage de précisions sur les causes du décès de son ancien directeur technique national (DTN). Black avait quitté son poste à la fédération en octobre après des Mondiaux de Doha très décevants, mais surtout en pleine tempête autour d'Alberto Salazar, l'ancien entraîneur du quadruple champion olympique Mo Farah.

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La fédération britannique d'athlétisme avait confié en 2013 un poste de consultant pour son programme d'endurance à Salazar, que Black, en poste depuis 2012, avait qualifié de "génie". Mais Salazar avait été suspendu quelques jours avant la démission de Black par l'agence antidopage américaine (Usada) pour quatre ans pour infractions aux règles antidopage. Au moment du lancement de l'enquête qui a mené à cette sanction, en 2015, il était en charge de l'entraînement de la superstar britannique Mo Farah, déjà double champion olympique (5.000 et 10.000 m) avant de remporter deux nouveaux titres à Rio en 2016.

Farah a "le coeur brisé"

Black avait toujours maintenu sa confiance en Mo Farah et la fédération britannique avait passé au crible les relations entre Salazar et Farah sans trouver "aucune raison de s'inquiéter" sur la probité de l'athlète. "J'ai perdu un bon ami...! Je le connaissais depuis que j'avais 14 ans... Neil m'a soutenu tout au long de ma carrière, depuis que j'étais un gamin...!!" a réagi Farah.

"J'ai le coeur brisé. Je ne serais pas là où je suis aujourd'hui sans Neil Black... personne ne me connaissait comme lui...!! Nous avons perdu un grand homme", a ajouté le quadruple champion olympique.

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