Chris Brown Invitational: Kirani James ouvre en beauté

Bahamas - Chris Brown Invitational: Kirani James ouvre en beauté
Par AFP

Le 14/04/2013 à 05:36

Le champion olympique du 400 m Kirani James a ouvert sa saison en réalisant la meilleure performance mondiale de la saison sur le tour de piste en 44 sec 72/100, samedi à Nassau (Bahamas) lors du Chris Brown Invitational.

Le Grenadien de 20 ans, premier à passer sous les 45 sec cette saison, a devancé les Bahamiens Michael Matthieu (45.83) et Ramon Miller (45.84).

Kirani James a remporté à Londres la première médaille olympique de l'histoire de la Grenade, une île caribéenne de 100.000 habitants, en devançant le Dominicain Luguelin Santos et le Trinidadien Lalonde Gordon.

Son principal objectif cette année va être de défendre en août à Moscou son titre de champion du monde décroché à Daegu (Corée du Sud) en 2011.

Sur 200 m, l'Américain LaShawn Merritt, un spécialiste du 400 m qui a déjà couru le demi tour de piste sous les 20 sec, s'est offert le scalp de ses compatriotes Justin Gatlin, médaillé de bronze du 100 m lors des JO-2012, et Michael Rodgers, sacré champion des Etats-Unis sur la ligne droite en 2009.

Merritt, revenu au plus haut niveau depuis une suspension de 21 mois pour dopage qui a pris fin en 2011, s'est imposé en 20 sec 34/100, avec 10/100 d'avance sur Gatlin et 53/100 sur Rodgers.

Chez les dames, l'Américaine Natasha Hastings (23.13) a dominé la Jamaïcaine Veronica Campbell-Brown (23.18), championne du monde en titre de la distance.

L'Américain Darvis Patton a enlevé le 100 m masculin en 10.09 alors que le Jamaïcain Andrew Riley s'est adjugé le 110 m haies en 13.31, en battant notamment l'Américain David Oliver, le 4e performeur de l'histoire (12.89).

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