Le Russe Ivan Ukhov a placé d'entrée haut la barre en franchissant 2,41 m à la hauteur, lors de la 1re étape de la Ligue de diamant d'athlétisme, qui a confirmé l'effervescence de la discipline, vendredi à Doha. Au-delà de la meilleure performance mondiale (MPM) de l'année, établie au 1er essai, le champion olympique a gagné une bataille dans la guerre déclaré au record du monde (2,45 m) du Cubain Javier Sotomayor, qui remonte à 1993. Avec trois athlètes à 2,37 m vendredi - le Canadien Derek Drouin, l'Américain Erik Kynard et le Qatari Mutaz Barshim -, la hauteur a confirmé son potentiel. Et il manquait à Doha l'Ukrainien Bohdan Bondarenko, le champion du monde 2013, et le Russe Aleksey Dmitrik, des plus 2,40 m. Mickaël Hanany n'a pas su profiter de l'ascenseur, scotché à 2,24 m, soit à 10 cm de son record personnel tout récent.

Des conditions pas favorables aux performances

Sur la piste, la "perf" de la soirée a été signée par le longiligne Kényan Asbel Kiprop, vainqueur du 1500 m en 3'29''18. Jamais un athlète n'avait été aussi vite en mai sur la distance. Champion olympique en 2008 et deux fois en or aux Mondiaux (2011 et 2013), Kiprop peut viser en cette année sans grand championnat un autre sommet de l'athlétisme, les 3'26''00 du Marocain Hicham El Guerrouj, record planétaie qui tient depuis bientôt 16 ans. Le Kenya a également brillé avec ses steeple-chasers - une tradition - emmenés par le double champion olympique (2004/2012), vainqueur en 8'04''12. Plus inattendue, l'Ethiopienne Genzebe Dibaba, grande dame de la saison indoor, a baissé pavillon face aux Kényanes. Sous son train, Hellen Obiri a remporté le 3000 m en 8'20''68, devant trois compatriotes. A l'exception des Chinoises de l'"l'Armée de Ma", qui avaient stupéfait le monde il y a 20 ans, jamais une athlète n'avait couru aussi vite.
Doha
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Asbel Kiprop, à Doha

Crédit: AFP

Les autres performances de la réunion ont pâti du vent contraire, notamment les spécialistes du sprint et des sauts horizontaux. Néanmoins, l'Américain LaShawn Merrit a égalé sa MPM sur le tour de piste (44''44) et la Colombienne Caterine Ibarguen a rebondi à 14,43 m au triple saut, également MPM. Face au vent, la Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser est resté maîtresse du 100 m en 11''13, devant la sculpturale nigériane Blessing Okagbare (11''18). Sur 110 m haies, le jeune Pascal Martinot-Lagarde a été à la hauteur de l'attente, troisième en 13''42 d'une course remportée par le favori américain David Oliver (13''23).
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