La Russie a dominé la première journée des Championnats d'Europe par équipes, samedi à Bergen, alors que la France occupe la 5e place à mi-parcours, handicapée par son relais 4x100 m masculin qui n'a pas terminé l'épreuve. Ce zéro a grevé lourdement les Bleus, qui ont totalisé 150,5 pts, seulement 10 points derrière l'Italie, vainqueur du relais sur le tour de piste et provisoirement troisième.

La seule victoire tricolore du samedi a été signée Véronique Mang, de retour après deux années sabbatiques pour terminer ses études. Elle s'est imposée en 11 sec 23, aidée par un vent trop favorable (+2,4 m/s). La Russie, pour sa part, a jeté loin devant les bases de sa revanche sur l'Allemagne, qui l'avait devancée il y a un an lors de l'édition inaugurale de Leiria (Portugal). Avec 209 points, elle possède une confortable avance sur la Grande-Bretagne (188 pts), alors que la Mannschaft a abdiqué, reléguée à la 7e place (141,5 pts).

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Lemaitre se rapproche un peu plus

Le plus attendu du clan tricolore, le jeune (20 ans) Christophe Lemaitre a été à son niveau sur 100 m. Certes, le Savoyard s'est incliné face au Britannique Dwain Chambers, champion du monde du 60 m en salle, mais il a encore progressé vers la frontière des 10 secondes qu'aucun Blanc n'a encore franchie. Le Savoyard a retranché, en 10 sec 02, un centième à sa précédente marque, également record de France espoirs, qu'il avait établie le 23 mai à Franconville (Val d'Oise), à l'occasion de la finale des Interclubs.

"Je pense qu'aux Championnats d'Europe individuels (fin juillet à Barcelone), je pourrai descendre sous les 10 secondes avec des courses rapprochées", a souligné le champion du monde juniors du 200 m. Pourtant, le grand blond (1,90 m - 76 kg) d'Aix-les-Bains n'a pu prêter main forte à ses camarades du relais. Se ressentant d'une contracture à un ischio-jambier, il a préfére ne pas prendre de risque. "En son absence, on a bouleversé les ordres et cela peut expliquer notre faute lors du second passage. Je n'ai jamais reçu le bâton", a expliqué Ronald Pognon, détenteur du record de France du 100 m (9.99) depuis 2005 et membre la même année du relais champion du monde.

Un autre duel franco-britannique attendu a tourné à l'avantage de la "perfide Albion". Martyn Rooney a repoussé Leslie Djhone sur le tour de piste (45.67 contre 45.72). "Le vent, surtout dans le second virage, a pénalisé le chrono", a expliqué Djhone, qui a néanmoins amélioré son record saisonnier. Dans le stade champêtre de Fana, Eole n'a pas épargné non plus les lanceuses de javelot. Au point que l'Allemande Christina Obergföll a gagné avec un jet à 59,88 m! Au triple saut, Teresa Nzola Meso Ba n'a pu répéter sa victoire de l'an dernier, terminant seulement 6e (14,OO m). Sur 5000 m, Abdellatif Metiah s'est classé 9e, en l'absence des meilleurs Français.

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