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19"50 : Lyles met le feu au Lac !

19"50 : Lyles met le feu au Lac !
Par AFP

Le 05/07/2019 à 23:14Mis à jour Le 05/07/2019 à 23:16

LIGUE DE DIAMANT - Au bord du paisible lac Léman, l'épatant américain Noah Lyles a ébloui le public du meeting Lausanne vendredi en devenant le 4e meilleur performeur mondial de tous les temps sur 200 m en 19"50.

Il est jeune (21 ans) et n'a pas le temps d'attendre : juste avant le spectacle pyrotechnique de fin de meeting, Noah Lyles a enflammé la piste du stade de la Pontoise de sa foulée rythmée pour claquer le gros chrono de la soirée: 19"50 sur 200 m (vent -0,1 m/s) ! L'Américain devient ainsi le 4e meilleur performeur de tous les temps après les Jamaïcains Usain Bolt et Yohan Blake, et derrière son compatriote Michael Johnson. "La piste est 'brûlante' ici, je m'y sens super bien. On a travaillé super dur avec mon coach, et j'ai couru exactement comme il le voulait", s'est félicité le Floridien après la course disputée dans des conditions parfaites (pas de nuage, environ 28 degrés).

Noah Lyles est un garçon pressé: après une défaite honorable face à son compatriote Michael Norman le 6 juin à Rome (19"72), il a clairement accéléré pour devancer l'Equatorien Alex Quinonez (19"87) et le Canadien Andre de Grasse (19"92), de retour au très haut niveau. "C'est tellement bon de voir que le travail paie. Tous les ans je fais de gros progrès. Place à la prochaine course maintenant", a-t-il déclaré avec gourmandise.

"Aucune pression"

Dominateur en Ligue de diamant depuis deux ans, Lyles n'a cependant jamais participé à une grande compétition internationale, il est donc vierge de tout palmarès. En 2016 il avait terminé 4e des sélections américaines, ratant de peu une qualification pour les Jeux, puis en 2017 il s'était blessé avant les Mondiaux de Londres.

Noah Lyles of the United States

Noah Lyles of the United StatesGetty Images

En améliorant son record personnel de 15 centièmes de seconde vendredi (19"65 à Monaco en 2018), il s'avance en grand favori pour les Mondiaux de Doha (27 septembre - 6 octobre). "Les Mondiaux, j'attends ça depuis 2017, depuis si longtemps! Mais je n'ai aucune pression comme je n'ai jamais participé à un grand championnat", a-t-il assuré. "J'ai même été déçu que les 'Trials' soient repoussés à juillet (du 25 au 28, ils sont en juin habituellement), ça me fait attendre encore plus. Je veux montrer que je suis le meilleur", ajoute-t-il alors qu'il se contentera du 200 m aux sélections, malgré un record du 100 m de haut niveau (9"86).

Avec Michael Norman (21 ans, 200 et 400 m) et Christian Coleman (23 ans, 100 m) notamment, la nouvelle génération du sprint américain paraît outillée pour dominer le monde cet été. "Je suis impatient de voir ça. Avec ma génération on est prêt, c'est notre tour". Attention toutefois à "l'ancienne génération", représentée notamment par le champion du monde Justin Gatlin (37 ans), encore fringant vendredi sur 100 m (9"92) après avoir couru en 9 sec 87 vendredi à Stanford.

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