Le Cubain Dayron Robles a volé la vedette au Jamaïcain Usain Bolt en réussissant le meilleur temps de l'histoire sur 110 m haies (12"87), jeudi à Ostrava (est). Robles, auteur d'une course presque parfaite a retranché un centième à l'ancien record du monde (12"88) établi en juillet 2006 par le champion olympique et champion du monde, Liu Xiang. Bolt, très attendu sur 200 m après son record du monde du 100 m (9"72), s'est contenté de réussir la meilleure performance de l'année sur 200 mètres et le 2e temps de sa carrière en 19.83.
Drôle de trajectoire que celle de ces deux athlètes caribéens, tous deux âgés de 21 ans et impressionnants par la taille (1,96 m pour Bolt et 1,92 m pour Robles) à qui l'on promet monts et merveilles depuis leurs exploits en juniors. Bolt avait surpris en battant le record du 100 m alors que c'est un spécialiste du 200 m. Pour Robles, c'est le timing qui est étonnant. Le Cubain ne disputait que sa troisième course en plein air, par une température inférieure à 20 degrés. Et la finale olympique n'est programmée que dans deux mois (21 août).
"Si quelqu'un est bien préparé mentalement et physiquement, c'est toujours le bon moment", estime cependant le nouveau recordman du monde. Auteur d'un bon temps de réaction (142/1000e), poussé par un vent favorable (+0,9 m/s), le Cubain a ensuite survolé les obstacles, sans en faire tomber un seul. "Pour battre un record du monde, il faut s'approcher de la perfection, réussir une course presque sans erreurs," souligne son entraîneur Ricardo Santiago Antunez, qui a mené Anier Garcia au titre olympique en 2000.
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Record du monde de l'heure
Sur une piste où Asafa Powell avait couru le 100 m en 9"85 en 2005, malgré le froid et la pluie, Robles a été "facile", selon Antunez, écoeurant le double vice-champion olympique Terrence Trammell, 2e en 13"21. "Tout le monde est surpris, personne ne s'attendait à une telle course", a déclaré l'Américain, également double vice-champion du monde. "Je savais que j'allais courir vite, mais je ne savais pas à quel point, précise Robles qui s'était approché à trois centièmes du record du monde du 60 m haies (7"30) cet hiver. Quand j'ai vu le temps, j'ai été très impressionné. J'étais excité et quand j'ai vu 12"87, je suis devenu fou."
Le Cubain a retranché cinq centièmes à son ancien record personnel (12.92) et adressé un sacré message à tous ses rivaux, à commencer par Ladji Doucouré, champion du monde 2005, qu'il ira défier dimanche à Sotteville. Bolt, lui, a confirmé, pour sa rentrée sur sa distance de prédilection, qu'il avait les moyens de doubler 100 m et 200 m aux Jeux, si son corps tient le coup.
La Croate Blanka Vlasic a elle aussi amélioré sa MPM à la hauteur, en franchissant 2,05 m, avant d'échouer à trois reprises à 2,10 m. La soirée avait bien débuté avec le record du monde de l'heure établi par Dire Tune. L'Ethiopienne, victorieuse du marathon de Boston en avril, a parcouru 18,517 km, soit 177 m de mieux que la Kényane Teqla Loroupe (18,340km) le 7 août 1998 à Borgholzhausen.
LA CHRONOLOGIE DU RECORD DU MONDE DU 110M HAIES :
13"1: Guy Drut (FRA), 23/07/75 à Saint-Maur (FRA)
13"0: Guy Drut (FRA), 22/08/75 à Berlin (RFA)
13"24: Rodney Milburn (USA), 07/09/72 à Munich (RFA)
13"21: Alejandro Casanas (CUB), 21/08/77 à Sofia (BUL)
13"16: Renaldo Nehemiah (USA), 14/04/79 à San José (USA)
13"00: Renaldo Nehemiah (USA), 06/05/79 à Los Angeles (USA)
12"93: Renaldo Nehemiah (USA), 19/08/81 à Zurich (SUI)
12"92: Roger Kingdom (USA), 16/08/89 à Zurich (SUI)
12"91: Colin Jackson (GBR), 20/08/93 à Stuttgart (GER) et Liu Xiang (CHN), 27/08/04 à Athènes
12"88: Liu Xiang (CHN), 11/07/06 à Lausanne
12"87: Dayron Robles (CUB), 12/06/08 à Ostrava (CZE)
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