Agé de 25 ans, Bromell s'est imposé sur la ligne droite du Hayward Field en 9.80 secondes. Il a devancé Ronnie Baker, deuxième en 9.85, et Fred Kerley, troisième, en 9.86. Justin Gatlin, quant à lui, a échoué dans sa quête d'une quatrième participation aux Jeux olympiques à l'âge de 39 ans, terminant à la huitième place en 10.87. Cette qualification valide une première partie de saison remarquable pour Bromell. D'autant que cet athlète revient de loin : victime d'une rupture à un tendon d'Achille en finale du relais 4x100 m à Rio en 2016, il a ensuite connu une succession d'autres graves blessures qui ont failli l'obliger à stopper sa carrière.
Mais 2021 l'a vu revenir en trombe. Début juin, il a ainsi réalisé la meilleure performance mondiale de l'année en 9,77 secondes. A présent, un plus grand défi l'attend sur la ligne droite de Tokyo où il tentera de monter sur la plus haute marche du podium, afin de faire oublier l'image terrible de sa sortie sur un fauteuil roulant après sa blessure à Rio.
Tokyo 2020
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Je sais me battre
L'autre qualification notable du jour a été obtenue par Allyson Felix, qui a pris la 2e place du 400 m après une course courageuse. L'athlète de 35 ans semblait à la dérive dans la dernière ligne droite, mais elle s'est arrachée pour remonter à la deuxième place en 50.02 secondes, derrière la gagnante Quanera Hayes (49.78). "J'ai dû me battre pour en arriver là, mais je sais me battre, et c'est ce que j'ai fait jusqu'à la fin", a déclaré Felix après la course.
Elle disputera à Tokyo (23 juillet-8 août) ses cinquièmes Jeux consécutifs. Seule athlète de l'histoire à avoir remporté six médailles d'or olympiques, elle tentera de gonfler sa collection, avant de prendre sa retraite.
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