C'est une première dans l'histoire. Après deux défaites face au Venezuela puis au Canada, l'équipe cubaine de baseball a manqué sa qualification aux Jeux Olympiques de Tokyo 2021."Victimes d'un harcèlement vicieux de la part d'une poignée de mercenaires, nos joueurs ont mis leur dignité au premier plan", a tweeté mercredi le président Miguel Diaz-Canel, en référence aux membres du public en Floride qui ont sorti plusieurs pancartes et crié des slogans critiques au gouvernement cubain pendant les matches.
Un cauchemar
Dans une lettre à la Confédération mondiale de baseball, la fédération cubaine a protesté officiellement lundi, jugeant "inacceptable que des personnes contraires à l'esprit d'un événement sportif perturbent la concentration de l'équipe (...) en portant des pancartes et en lançant des offenses verbales". L'élimination "fait mal", a confié à la presse locale l'entraîneur Armando Ferrer. "Nous savons tous quelle joie cela aurait été pour un peuple qui a ce sport dans les veines, nous regrettons donc de ne pas nous être qualifiés", a-t-il déclaré au média sportif en ligne Jit.
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"Le rêve de vivre le baseball à Tokyo-2020 est aujourd'hui devenu un cauchemar pour Cuba", a reconnu l'agence de presse cubaine Prensa Latina. Champion olympique à Barcelone en 1992, Atlanta en 1996 et Athènes en 2004, Cuba a aussi décroché 25 titres mondiaux dans ce sport. L'équipe, qui n'a obtenu qu'au dernier moment les visas pour aller aux Etats-Unis, avait subi un coup dur dès son arrivée en Floride avec la désertion, quelques heures seulement après l'atterrissage de César Prieto, considéré comme l'un des meilleurs talents du base-ball cubain. Le baseball/softball revient cette année aux JO, pour la première fois depuis les Jeux de Pékin en 2008.
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