L'Asvel Lyon-Villeurbanne, champion de France de titre, et sa star, Nando de Colo, de retour dans l'Elite de basket dimanche treize ans après son départ pour l'Espagne, ont raté l'entame de leur saison en s'inclinant à Cholet (91-89) en clôture de la première journée.
Absent à l'Euro en septembre, à l'issue duquel la France a décroché la médaille d'argent, l'international tricolore de 35 ans (185 sélections), vice-champion olympique à Tokyo, a effectué son retour en championnat de France sur le parquet de Cholet, où il a débuté sa carrière professionnelle il y a seize ans.
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Dans la salle de la Meilleraie, théâtre de ses premiers exploits, le double vainqueur de l'Euroligue (2016 et 2019) n'a pas fait d'offrande à son ancienne équipe, en terminant meilleur marqueur de la rencontre avec 21 points. De Colo aurait pu endosser le rôle de sauveur à cinq secondes du terme, alors que Cholet menait d'un point (90-89), mais son tir a échoué sur l'arceau.

Une balle de match ratée à 5 secondes du terme

Un dénouement malheureux pour les Villeurbannais, pourtant en tête pendant une grande majorité de la rencontre, mais incapables de décrocher une vaillante et talentueuse équipe de Cholet, qui s'est inclinée en quart de finale des play-offs la saison dernière contre... l'Asvel.
Le meneur américain Dominic Artis, auteur d'un tir important à 50 secondes du terme, a mené Cholet vers l'exploit en terminant avec 20 points. L'international français Joffrey Lauvergne (85 sélections), champion d'Europe en 2013, a également célébré son retour dans le championnat de France dix ans après avoir quitté Chalon-sur-Saône.
En 21 minutes, l'intérieur de 2,11 m, passé par la NBA de 2015 à 2018, a marqué 11 points, dont huit dans le dernier quart-temps, et a démontré une activité intéressante face à Kim Tillie, autre international tricolore. Les équipes classées de 1 à 8 sont qualifiées pour la phase finale. Les deux dernières sont reléguées. Les équipes à égalité sont départagées aux matches entre elles.
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