La défense d'abord. Intraitable sous son panier pendant les deux premiers quarts-temps, l'équipe de France, sans ses joueurs NBA ou Euroligue, a fait un pas vers l'Euro 2022 en dominant nettement la Grande-Bretagne (79-56) vendredi à Pau. L'Euro ne sera plus très loin en cas de second succès dimanche face à l'Allemagne, toujours à Pau. En février, les Bleus s'étaient inclinés en Allemagne avant de dominer le Monténégro. Les deux premiers du groupe, en plus de l'Allemagne, qualifiée d'office comme pays-hôte, valideront leur ticket à l'issue de la dernière fenêtre internationale, en février 2021.

Championnats d'Europe
Privée de ses stars, la France vise deux pas décisifs vers l'Euro 2022
26/11/2020 À 21:33

Ce vendredi soir, lorsque les Britanniques ont marqué leur premier panier après cinq minutes et neuf échecs, les Bleus en avaient déjà inscrit 15 et fait plaisir à leur sélectionneur Vincent Collet qui, toute la semaine, avait insisté sur la défense pour souder un groupe relativement inexpérimenté. Complètement étouffés par une défense française hermétique, les Britanniques ont achevé le premier quart-temps avec un total de cinq points et un pathétique 1/15... à deux points !

M'Baye meilleur marqueur avec 24 points

Offensivement, les Bleus ont également assuré, à l'image d'Amath M'Baye, meilleur marqueur (24 points) des Bleus et assurance tous risques sous le demi-cercle (6/7 à 2 points). De loin, c'est Axel Bouteille (15 points) qui a fait parler la poudre (5/6 à 3 points) alors que sa vision de près fut moins bonne (0/3). A la pause, l'affaire était sous contrôle (46-20) et les Bleus se sont logiquement relâchés dans les deux derniers quarts-temps, permettant aux Britanniques de faire jeu égal (17-16 puis 19-17).

Mission remplie aussi pour le meneur et capitaine Andrew Albicy, le plus capé du groupe (63 sélections), qui n'a fait que servir ses partenaires (1/2 aux tirs). A l'image du rebond arraché à Gabriel Olaseni après quatre minutes pour offrir un caviar de tir lointain à M'Baye (13-0). A ce moment-là, les Britanniques avaient peut-être déjà compris qu'ils ne reviendraient pas. "On a vraiment bien commencé le match", a souligné M'Baye. Un sérieux à rééditer dimanche face à l'Allemagne, pour se rapprocher encore un peu de l'Euro 2022.

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