L'opération rachat est réussie. Devant plus de 6 600 spectateurs à Montpellier dimanche, l'équipe de France a fait oublier le revers surprise qui avait vu Nicolas Batum et consorts échouer à Botevgrad trois jours plus tôt. Pas assez concentrés, les Bleus s'étaient laissé surprendre jeudi en Bulgarie (74-68), une nation classée 50e mondiale. A cause de cet accident, il leur faudra attendre pour valider leur ticket pour le Mondial, peut-être après le prochain match en République tchèque le 30 novembre.
A quatre rencontres de la fin, avec sept victoires et une défaite au compteur, seul un cataclysme pourrait toutefois les priver du voyage en Chine (31 août - 15 septembre). Après la claque de jeudi, les Français sont arrivés avec un tout autre état d'esprit dans l'Hérault. Agressifs en défense, appliqués en attaque, ils se sont mis hors de portée dès la pause (+26).
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Je compte sur les gars pour finir le travail
Les shooteurs finlandais ont certes rappelé de mauvais souvenirs aux Français - l'an passé, ils les avaient battus dans le premier match de l'Euro à Helsinki -, mais à Montpellier, la jeune star Lauri Markkanen, des Chicago Bulls, n'était pas là, alors que Vincent Collet a lui aligné une forte équipe autour de son nouveau capitaine Nicolas Batum (14 points). De quoi faire oublier certaines absences (Evan Fournier, Rudy Gobert, Fabien Causeur).
Après deux quarts-temps parfaits, où Charles Kahudi (14 points) et Paul Lacombe (11 points), encore une fois transcendé en bleu, ont été impeccables, les Français ont faibli au retour des vestiaires, à l'exception de Mathias Lessort, hyper actif à l'intérieur (13 points, 6 rebonds, 4 passes), un joueur qui a marqué des points durant cette "fenêtre". Il a fallu resserrer les boulons quand les Finlandais sont revenus à 11 points dans le dernier quart-temps.
"On a fait une petite erreur en Bulgarie et on avait à coeur de se rattraper. Je compte sur les gars qui seront là pour finir le travail", a commenté au micro de Canal Plus Sport, Nicolas Batum, qui ne sera pas là pour les prochains matchs, au milieu de la saison de NBA. Après le voyage en République tchèque, les Français recevront la Bulgarie le 3 décembre à Limoges.
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