Les Bleues ont pris la voie la plus directe pour les quarts de finale de l'Euro en remportant leur troisième victoire en trois matchs sur la Suède, 71 à 65, dimanche à Riga. Les Bleues vont prendre la direction de Belgrade pour disputer leur quart, probablement contre les Serbes, hôtes de la phase finale, ou les Belges, leurs tombeuses en quarts du Mondial l'an passé.

Déjà victorieuses des Tchèques (74-61) et des Monténégrines (88-53), elles se sont épargné un barrage et accordé un jour de repos supplémentaire en maîtrisant les Scandinaves, l'équipe entraînée par le Français François Gomez, celle qu'elles craignaient le plus au premier tour.

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La clef de la victoire a été la défense, notamment celle de Sandrine Gruda qui a gagné son duel à l'intérieur contre la meilleure suédoise, Amanda Zahui. L'une des plus expérimentée à 32 ans, elle a aussi été la plus efficace en attaque (16 points, dont 12 en première période), confirmant sa montée en puissance après avoir été gênée par une blessure en préparation.

Rapidement en tête (+8 après un quart-temps), les Bleues ont toujours gardé un petit matelas d'avance grâce à Valériane Ayayi (10 points) et aux meneuses Olivia Epoupa (10 points) et Bria Hartley (13 points), mais elles n'ont pas réussi à se mettre définitivement à l'abri à cause d'une adresse parfois moyenne à l'image de Marine Johannès (0 point).

"Le premier objectif intermédiaire est accompli. On a gagné quelques jours de repos et c'est très bien. On a toujours le petit péché mignon du rebond à régler (44 à 32 pour les Suédoises), on leur laisse des deuxièmes chances", a commenté la capitaine Endy Miyem (8 points) au micro de Canal Plus. Finaliste des trois dernières éditions, la France vise l'or. Elle doit impérativement finir dans les six premiers pour garder la route des Jeux de Tokyo ouverte.

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