Rudy Gobert ne veut plus être de ceux qui boudent le maillot tricolore. Présent à Rezé pour le tournoi de préparation l’Appart City Cup, le pivot a rappelé à lequipe.fr tout son amour pour l’équipe de France et l’a juré, on ne le reprendra pas à être dans la liste, souvent conséquente, des forfaits. Gobert avait dû renoncer à l’Euro pour travailler physiquement sur son corps meurtri par une longue saison. Une situation qu’il qualifie "d’exceptionnelle".

J'espère que c'est la dernière fois que je rate l'équipe de France explique le géant. C'est mon pays, ma fierté.
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Observateur attentif des prestations de ses habituels coéquipiers à l'Euro ces derniers jours, Gobert n'a pas caché que vivre la compétition de loin est difficile. "Bien sûr que c'est frustrant de les voir jouer. De se dire que je ne suis malheureusement pas là. Alors je fais comme tout le monde, je les encourage, je parle avec les copains." Ce qui n'a pas empêché les Bleus d'être sortis dès les huitièmes de finale samedi par l'Allemagne, dans une compétition où les errances défensives françaises ont plombé les ambitions de la sélection de Vincent Collet.

Rudy Gobert lors de France - Russie à l'Euro 2015

Crédit: AFP

"Si je fais mon choix et que je dis que j'y vais, j'y vais"

Gobert a tout de même redonné son billet d'excuses pour cet Euro 2017, expliquant avoir travaillé tout l'été sur son physique après sa blessure au genou durant les playoffs. L'intérieur explique ainsi que le coup d'arrêt était nécessaire pour pouvoir revenir plus fort. "Je n'oublie pas non plus que si je me casse et que je ne peux plus jouer à trente ans, je n'aurai pas fait la carrière que j'imagine."

En pareille situation, les équipes NBA se montrent habituellement très réticentes à laisser leurs joueurs disponibles pour les sélections. L'Espagnol Alex Abrines a ainsi été rappelé en plein Euro par son club du Thunder d'OKC après une blessure à la jambe. Rudy Gobert balaie cette hypothèse et se montre ferme : c'est bien son avis qui prélavera de sa présence en sélection.

On peut résister à la pression de sa franchise. On discute, on essaye de tout planifier. Mais si je fais mon choix et que je dis que j'y vais, j'y vais.

Sa prochaine présence sous le maillot bleu-blanc-rouge pourrait toutefois être retardée. Le prochaine échéance de l'équipe de France, les qualifications pour la Coupe du monde 2019, aura lieu notamment en novembre et février prochain, en pleine saison NBA.

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