NBA PLAYOFFS - FINALE DE CONFERENCE OUEST
SAN ANTONIO - UTAH : 108-100 (San Antonio mène 1-0)
T. Duncan (SAS) = 27 points, 10 rebonds, 5 passesT. Parker (SAS) = 21 pts, 6 pds, 3 intE. Ginobili (SAS) = 23 pts, 4 rbds, 10 pdsD. Williams (UTA) = 34 pts, 7 rbds, 9 pdsC. Boozer (UTA) = 20 pts, 12 rbdsM. Okur (UTA) = 10 pts, 6 rbds
Le match numéro un de la finale de la Conférence Ouest n'aura pas accouché d'un suspense insoutenable. Le temps de remettre la machine en route, deux jours après avoir terrassé les Suns de Phoenix, et les Spurs ont donné une première gifle à Utah (108-100). Un soufflet qui n'a rien de rédhibitoire pour les hommes de Jerry Sloan mais qui pourrait laisser des traces tant San Antonio a maîtrisé les opérations. Mis à part une entame et une fin de rencontre des plus encourageantes, Utah est tombé sur la défense de fer des boys de Gregg Popovich, qui prennent les devants et affirment dans les faits leur statut de favori.
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La partie avait pourtant bien commencé pour les basketteurs de Salt Lake City. Mieux réveillés que les triples champions NBA, les Jazz ont mené 7-0 et ont attendu cinq minutes avant d'encaisser leur premier panier dans le jeu sur un lay up de Tony Parker. Finalement, un trois points de Manu Ginobili (23 points, 10 passes) a permis aux Spurs de prendre les commandes au coeur du premier quart-temps (14-13). On n'allait plus revoir Utah. Menés de trois longueurs à l'issue des douze minutes initiales du match (23-20), les champions de la Division Northwest étaient à dix-huit points de San Antonio à la mi-temps (54-36). Confrontés à un mur, les Jazz n'ont shooté qu'à 29% lors des deux premiers quarts, contre 65% de réussite en faveur de Spurs bien plus mobiles et inspirés en attaque.
Au retour des vestiaires, Utah a tenté de se rapprocher mais les efforts de Deron Williams (34 points, 9 passes) et compagnie ont été vains. Comme lors du sixième match de la demi-finale de Conférence remportée face aux Suns, la triplette magique texane (Duncan-Parker-Ginobili) a tenu à distance Carlos Boozer et sa bande. Tout de même revenus à neuf points à trois minutes de la fin (94-85), les Jazz n'ont pas réussi à donner le coup de rein qui aurait fait douter les Spurs. San Antonio s'est finalement imposé 108-100 et mène désormais 1-0. Utah n'est pas encore dos au mur. Mais pourrait l'être rapidement.
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