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Nouvelle ère à Washington

Nouvelle ère à Washington ?
Par Eurosport

Le 09/10/2009 à 14:42Mis à jour

Chaque jour jusqu'au début de la NBA (le 27 octobre), retrouvez les présentations de toutes les franchises de la Ligue. Aujourd'hui, Washington. Avec le retour de Gilbert Arenas et l'arrivée du coach Flip Saunders, les Wizards visent lesplayoffs cette saison. Antawn Jamison pense lui au titre...

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TOUR D'HORIZON

Tous les espoirs sont désormais de mise du côté de la capitale fédérale. Au sortir d'une saison plus que compliquée, pour ne pas dire catastrophique, Washington aborde l'exercice 2009-2010 avec l'impression de débuter un nouveau cycle. L'année dernière, les Wizards ont terminé avec un bilan peu reluisant de 19 victoires pour 63 défaites. Avant-dernière équipe de la NBA, les hôtes du Verizon Center ont évolué comme des âmes en peine aux quatre coins des Etats-Unis. Trois joueurs majeurs ont manqué une grande partie de la saison : Gilbert Arenas (80 matches), Brendan Haywood (76) et DeShawn Stevenson (50). Les très précieux Antawn Jamison et Caron Butler ont fait ce qu'ils ont pu, mais sans réel chef d'orchestre, les Wizards n'ont pu s'en sortir.

Cette saison, Gilbert Arenas est de retour. L'arrivée du coach Flip Saunders, qui a signé un contrat de quatre ans en avril, doit permettre à Washington de retrouver un rang décent. En 2007-2008, les Wizards, qui comptent dans leurs rangs de prometteurs éléments (Randy Foye, Dominic McGuire, JaVale McGee, Nick Young, Andray Blatche) mais également les expérimentés Mike Miller, Fabricio Oberto et Mike James, avaient terminé 5e de la Conférence Est. L'objectif semble être le même. Si les pépins physiques ne touchent pas cette formation durant la saison régulière, une qualification pour la phase finale ne devrait pas être trop compliquée à décrocher. Les premiers matches, trois déplacements difficiles (Dallas, Atlanta et Cleveland) lors des quatre premières rencontres, permettront de juger rapidement le niveau de l'équipe.

LE JOUEUR A SUIVRE : Gilbert Arenas

Lors des deux dernières saisons, celui qui évolue à Washington depuis 2003 n'a foulé les parquets qu'à 15 reprises. Trois opérations au genou gauche plus tard, après avoir passé l'été entre les mains du préparateur physique Tim Grover, si cher à Michael Jordan et Dwyane Wade, celui qu'on surnommait il y a peu l'"Agent Zero" est de retour. Pour de bon ? L'avenir nous le dira. Arenas, qui veut se concentrer désormais sur le jeu, assure avoir retrouvé toute son explosivité. Shooteur fou, le meneur de Wiz' a assuré ne pas vouloir abuser des tirs longue distance. Si Arenas n'est pas ennuyé par sa santé, Washington peut se mettre à rêver. Son partenaire Antawn Jamison le fait d'ailleurs déjà : "Ça fait six ans que je suis ici et d’habitude, on ne parle jamais de titre dans les vestiaires, mais maintenant, on ne fait plus que ça. Depuis plus de deux semaines, je joue avec Gilbert et je peux vous assurer qu'il tient la forme". Sacrée promesse...

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