PHILADELPHIA SIXERS
Titres NBA : 2 (1967, 1983)2008/2009 : 41 victoires - 41 défaites / Playoffs : Premier tour Cinq majeur : Williams - Iguodala - Young - Brand - Dalembert

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Crédit: Eurosport

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La saison dernière, Philadelphie pensait avoir trouvé la pièce manquante pour franchir un palier avec Elton Brand. Mais une nouvelle blessure, à l'épaule cette fois, a brutalement mis fin à la saison de l'ancien Clipper. Pour la reprise, Brand espère être de retour en forme. Les Sixers vont donc retenter le coup cette saison. Mais l'intérieur saura-t-il s'intégrer dans le jeu rapide emmené par Andre Iguodala et compagnie ? Avant sa blessure, la réponse était loin d'être évidente la saison dernière. Mais le nouvel entraîneur Eddie Jordan, qui prône un jeu résolument offensif, croit pouvoir résoudre l'équation.
L'autre interrogation concerne le poste de meneur. Cet été, Andre Miller a pris le chemin de Portland. Philadelphie n'a pas cherché à le remplacer et confiera donc les clés de l'équipe au jeune Louis Williams. A 22 ans, il arrive plein de promesses. Mais ça n'est pas vraiment un spécialiste du poste, davantage un combo-guard. S'ils veulent faire mieux que la saison dernière, les Sixers devront apporter des réponses à ses deux grosses interrogations. Car, pour le reste, ils disposent d'un effectif complet et assez jeune. Samuel Dalembert et Marreese Speights sont capables d'apporter une présence défensive dans la raquette. Pour sa troisième saison en NBA, Thaddeus Young devrait quant à lui poursuivre sa progression. Enfin, arrivé cet été, Jason Kapono apportera le danger longue distance qui manquait tant l'an passé.
LE JOUEUR A SUIVRE : Elton Brand
En deux saisons, Elton Brand n'a disputé que 37 matches... Après le tendon d'Achille, c'est l'épaule qui a trahi l'ancien pensionnaire de Duke la saison dernière. Malgré ces deux opérations, l'ancien 1er choix de la draft 1999 suscite toujours de l'espoir en Pennsylvanie. Et il a beaucoup à prouver. S'il reste en bonne santé et s'il s'adapte au système de jeu, Brand peut devenir l'un des deux leaders des 76ers avec Andre Iguodala. Beaucoup de "si" qui conditionneront la saison de Philadelphie. Déjà privés d'Andre Miller, ils auront en effet besoin d'un Brand de retour au sommet pour reprendre leur rôle d'outsider dans la Division Atlantique et participer aux playoffs pour la troisième année consécutive.
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