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Play-offs NBA : Oklahoma City et Indiana complètent le carré de rois avec Miami et San Antonio

Kevin Durant prive les Clippers d'une finale de conférence
Par AFP

Le 16/05/2014 à 08:17Mis à jour Le 16/05/2014 à 08:38

Auteur d'une performance majuscule, Kevin Durant (39 points, 16 rebonds, 5 passes décisives) a envoyé Oklahoma en finale de conférence Ouest en allant battre les Clippers sur leur parquet au match N.6 (98-104). Auparavant, Indiana a fait de même à l'Est à Washington (80-93).

Tout ça pour ça ! Oklahoma City et Indiana se sont qualifiés jeudi pour les finales de leur conférence respective qui opposeront les quatre meilleures équipes de la saison régulière. Les play-offs 2013-14 avaient débuté par un premier tour plein de surprises avec cinq des huit séries se déroulant en sept matches. Mais le dernier carré réunit finalement les favoris attendus: Indiana et Miami à l'Est, San Antonio et Oklahoma City à l'Ouest.

OKC a mis fin à la belle aventure des Clippers en s'imposant à Los Angeles 104-98. Les Clippers ont pourtant compté jusque 16 points d'avance dans ce match N.6, mais ils ont complètement craqué en fin de rencontre face à Kevin Durant et Russell Westbrook. Durant, élu meilleur joueur de la saison, a inscrit 39 points, pris 16 rebonds et fait cinq passes.

Troisième finale de conférence en quatre ans pour OKC

"KD" disputera sa troisième finale de conférence en quatre ans et retrouvera à partir de lundi San Antonio, meilleure équipe de NBA à l'issue de la saison régulière qui devrait pouvoir compter sur Tony Parker, touché à l'ischio-jambier gauche mercredi. Le Thunder avait battu les Spurs 4-2 en finale de la conférence Ouest en 2011-12, avant de s'incliner en finale contre Miami.

Les Clippers ont, eux, réussi la meilleure saison de leur histoire, mais la fin de leur exercice 2013-14 restera dominée par l'affaire Sterling. Leur propriétaire Donald Sterling a été suspendu à vie par la NBA pour avoir tenu des propos racistes qui avaient déclenché une vague d'indignation aux Etats-Unis. La NBA veut, avec l'accord des autres propriétaires, obtenir un changement de propriétaires pour les Clippers. Mais Sterling semble prêt à défier la Ligue nord-américaine en justice.

"On a traversé des semaines difficiles, ce n'est pas une excuse, mais ce n'est pas quelque chose que vous souhaitez vivre dans votre carrière. Mais nous sommes une équipe en construction, nous sommes au début de notre histoire, pas à la fin", a insisté Doc Rivers, l'entraîneur des Clippers.

Indiana-Miami, revanche de l'an passé

Après avoir connu des mois de mars et d'avril inquiétants, les Indiana Pacers ont retrouvé leur basket pour éliminer les Washington Wizards par quatre victoires à deux. Indiana s'est imposé 93-80 dans le match N.6 à Washington grâce encore à David West, auteur de 29 points jeudi. "Nous avons beaucoup de chance d'avoir quelqu'un comme David West, il a cette faculté à mettre à l'aise les plus jeunes", a apprécié l'entraîneur Frank Vogel, qui avait commencé les play-offs sur un siège éjectable.

A partir de dimanche, les Pacers vont défier le double champion en titre, Miami. Les deux équipes s'étaient déjà affrontées à ce stade de la compétition en 2013, un duel que le Heat avait remporté difficilement par quatre victoires à trois.

Miami Indiana George James

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