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Harden et Westbrook veulent jouer avec Team USA aux Jeux

Harden et Westbrook veulent jouer avec Team USA aux Jeux
Par AFP

Le 28/09/2019 à 07:54Mis à jour Le 28/09/2019 à 07:55

L'arrière star des Houston Rockets James Harden et son nouveau coéquipier Russell Westbrook ont exprimé vendredi leur volonté de rejouer avec Team USA aux JO 2020 de Tokyo.

"Représenter les Etats-Unis, ce beau pays, aux Jeux Olympiques, bien sûr, c'est un des objectifs que je me suis fixés", a déclaré Harden lors du "Media Day" des Rockets. "The Beard" meilleur marqueur de la dernière saison NBA avec 36,1 points de moyenne, a déjà remporté deux médailles d'or olympiques avec Team USA en 2012 à Londres et en 2016 à Rio. Westbrook, champion olympique à ses côtés en 2012, a également dit vouloir regoûter à l'or olympique.

Les deux joueurs, qui furent déjà coéquipiers à Oklahoma City de 2009 à 2012, ont préféré renoncer à la sélection américaine pour les Mondiaux en Chine cet été, afin de mieux préparer leurs échéances NBA avec les Rockets. Alignant une équipe dépourvue des meilleurs joueurs de la Ligue, d'autres stars ayant comme eux fait l'impasse, Team USA a été éliminé en quarts de finale par la France et fini 7e du tournoi, obtenant pour seul lot de consolation son ticket pour Tokyo.

Harden et Westbrook ne sont pas les premiers à clamer leur volonté de refaire briller la bannière étoilée, puisque Stephen Curry et Klay Thompson des Golden State Warriors et Damian Lillard de Portland l'ont déjà dit ces dernières semaines. Quant à LeBron James, il a prudemment entrouvert la porte à un retour en équipe nationale, vendredi lors du Media Day des Los Angeles Lakers. "Je ne sais pas... J'adorerais. Je veux être surtout le plus en forme possible, c'est le plus important. Je n'étais pas heureux de voir ce qu'on a fait cet été", a prudemment déclaré la superstar, qui, avant de penser à Tokyo, aura une revanche à prendre en NBA en visant le titre, à présent que l'ailier star Anthony Davis l'a rejoint. En 2019, il avait manqué les playoffs.

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